蓝色起源新火箭发动机工厂开工 计划明年首飞

对于蓝色起源和BE-4发动机来说,这是一个令人兴奋的时刻,毕竟这款发动机已经酝酿了很长时间。将来,这款发动机可能成为美国未来太空发射计划中不可或缺的核心部分,无论蓝色起源自己的运载火箭计划如何执行。

腾讯科技讯 据外媒报道,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下太空探索技术公司蓝色起源(Blue Origin)宣布,其位于美国阿拉巴马州亨茨维尔(Huntsville)的新火箭发动机生产工厂已经开工。

据悉,新工厂能以更快的速度生产火箭发动机。显然,这对于蓝色起源来说大有帮助,因为该公司准备将其正在研发中的BE-4发动机用于自家的“新格伦号”(New Glenn)火箭中。此外,它还将为联合发射联盟公司(United Launch Alliance,简称ULA)的新火神(Vulcan)运载火箭提供推力。

蓝色起源于2011年开始研发BE-4发动机,尽管它最初是专门为“新格伦号”火箭而设计,但ULA在2014年宣布,也将使用这款发动机为自己的下一代火神火箭提供动力。BE-4的推力为55万磅(约合250吨),使用液化天然气和氧气的混合物作为燃料,并为重型提升能力而从头设计。

蓝色起源表示,今年晚些时候将交付首批两台BE-4发动机,并将交付给ULA,以便将它们整合到火神火箭上,进行首次静态热火测试。此外,蓝色起源还计划在2021年发射配备BE-4发动机的新格伦号火箭,进行首次试飞。

目前,BE-4发动机正在经历更长时间的测试,以证明其有效性,并将致力于通过生命周期测试对其进行全面鉴定,旨在复制硬件在实际使用过程中将经历的那种压力和操作条件。该测试过程将包括对美国宇航局(NASA)马歇尔太空飞行中心的4670测试台进行改造和升级,使蓝色起源能够同时对BE-3发动机和BE-4发动机进行测试对比。

对于蓝色起源和BE-4发动机来说,这是一个令人兴奋的时刻,毕竟这款发动机已经酝酿了很长时间。将来,这款发动机可能成为美国未来太空发射计划中不可或缺的核心部分,无论蓝色起源自己的运载火箭计划如何执行。(腾讯科技审校/清风)