美司法部谴责谷歌消极应付反垄断调查 威胁强制行动

自去年以来,美国司法部一直在调查谷歌,他们所要求提供的大量记录表明,司法部反垄断调查触及这家科技巨头的搜索引擎、利润丰厚的网络广告帝国及其安卓智能手机操作系统。

腾讯科技讯 众所周知的是,美国多个政府部门正在对四大科技巨头(Facebook、亚马逊、谷歌和苹果)展开项目繁多的反垄断调查,其中谷歌也面临司法部门等部门的调查。据外媒最新消息,美国司法部本周罕见地对谷歌进行了私下指责,指责这家科技巨头未能及时向政府官员提供有关反垄断调查的关键材料,并警告可能采取司法行动。

据国外媒体报道,据两名要求匿名的知情人士透露,在周一发出的一封信中,美国司法部表示,自去年10月收到提交反垄断调查一批证据的法律命令以来,谷歌一直在进行“不可接受的”的拖延。司法部采集的证据包括涉及高管的细节,可能有关该公司的商业行为。

自去年以来,美国司法部一直在调查谷歌,他们所要求提供的大量记录表明,司法部反垄断调查触及这家科技巨头的搜索引擎、利润丰厚的网络广告帝国及其安卓智能手机操作系统。

该部门要求的所有证据材料内容尚不清楚。但知情人士说,签署这封信的副检察长瑞安·阿·肖尔斯(Ryan A. Shores)表示,如果谷歌不遵守命令尽早提供材料,司法部可能会采取法律行动。

据消息人士称,他给谷歌设定了3月2日的最后期限,并表示如果谷歌不及时回复,该部门将“被迫寻求其他机制”。

司法部可用的选项之一是诉诸法院,让法院强制谷歌交出文件请求中的相关记录,这被称为民事调查要求。

对于这一报道,司法部拒绝对此事发表评论。

谷歌发言人朱莉·塔拉洛·麦卡利斯特(Julie Tarallo McAlister)表示,谷歌已经提供了数百万页的文件来回答司法部之前的反垄断调查问题。她在一份声明中表示:“我们与监管机构合作的历史悠久,并将继续努力证明我们的产品如何创造选择,并帮助全国数百万消费者和企业。”

在积极寻找证据的过程中,这封信反映了谷歌和反垄断调查机构之间日益加剧的紧张局势,以及谷歌面临的高风险。

在国外,谷歌长期以来经受住了政府官员严厉的审查,他们认为谷歌规模太大,市场影响力太强。近年来,欧盟委员会对谷歌公司展开了三项大规模反垄断调查,分别涉及到搜索引擎照顾旗下业务、安卓操作系统捆绑自家软件,以及在网络广告中排挤竞争对手。最终,欧盟一共开出了大约90亿美元的罚单。谷歌已经对三张罚款单提出了上诉。

过去,美国政府对于互联网行业的监管十分宽松,希望他们自由发展,但是如今,互联网公司爆出不计其数侵犯隐私的丑闻,同时利用市场影响力打压竞争对手,因此美国政府也开始效仿欧盟委员会,对四大科技巨头展开调查。迄今为止,美国政府对谷歌的调查项目已经基本和欧盟委员会趋同,调查范围在逐步扩大。

美国监管机构开始关注谷歌可能对竞争对手或消费者造成多大伤害,关注谷歌是否打压了新的初创企业、削弱了新闻媒体网站的收入,或者让消费者的在线体验更差。

司法部领头

在华盛顿反垄断调查中起带头作用的是司法部,它在8月份发布了第一批法律命令。根据谷歌母公司Alphabet提交的一份监管报告,司法部要求谷歌交出“与美国和其他地方的反垄断调查相关的”记录。

最近,司法部长巴尔抨击了科技大公司。司法部还召集了一个会议,准备废除一个古老的法律条款——《通信规范法》230条款,这一条款规定互联网公司无需为用户内容承担法律责任。一旦这个条款被废除,互联网巨头将面临大量诉讼的可能性,他们再也不能为用户发表的极端、仇恨言论逃避责任。

除了谷歌之外,美国司法部也在全面审查其他在线平台,比如Facebook等,了解这些公司是否受到充分监管。

州级调查

除了联邦司法部之外,谷歌在美国还遭遇了另外一个部门的调查,即美国州一级检察部门联合体,这个联合体由德克萨斯州总检察长肯·帕克斯顿领导,自去年以来一直在调查谷歌不断扩张市场主导力的历史。

三名知情人士表示,州级检察部门最初的调查主要集中在谷歌的广告帝国,最近已扩大到包括搜索业务和智能手机操作系统。

双方已经发生了冲突。谷歌与德克萨斯州就其邀请外部反垄断调查专家的做法发生了争执,这些专家此前曾经在谷歌的一些对手工作过,比如新闻集团等。

谷歌担心这些外部专家在反垄断调查中会看到本公司重要的商业机密,甚至泄露给对手。双方最终在本月早些时候达成了一项协议,该协议正等待德克萨斯州法官的裁决。

两级联手

据悉,在美国联邦政府对四大公司的反垄断调查中,司法部和联邦贸易委员会初步达成分工,前者重点关注谷歌和苹果,后者重点关注Facebook和亚马逊。

由于司法部(相当于美国联邦检察部门)和州级检察部门都在调查谷歌垄断行为,而且调查项目相似,因此这两个调查机构本月初举行了会议,以协调双方的调查行动。

德克萨斯州、犹他州和内布拉斯加州的总检察长参加了会议,美国司法部副部长杰弗里·罗森也出席会议。“我们希望尽快行动,”犹他州司法部长肖恩·雷耶斯如此表示。

司法部在一份声明中表示,此次会议旨在“继续加强双方在科技市场上的多边反垄断执法合作。”(腾讯科技审校/承曦)