新冠病毒蔓延让硅谷近100万人在家办公 很多显得乱糟糟

尽管硅谷科技公司在远程办公方面有着独特的技术优势,但实施起来情况并不理想,一切都显得很混乱。

上周四旧金山恩巴克德罗的通勤者寥寥无几

腾讯科技讯 3月16日消息,据国外媒体报道,新型冠状病毒在美国的蔓延让硅谷科技公司率先启动了居家办公模式。尽管硅谷科技公司在远程办公方面有着独特的技术优势,但实施起来情况并不理想,一切都显得很混乱。

随着新型冠状病毒在美国的蔓延,硅谷的科技巨头们开始进行一项近100万人的实时实验,研究在疫情下是否有可能实现劳动力的完全远程化运营。这比美国其他地方的企业提早了近一周时间。

问题在于这仍处于早期阶段,而且情况一直很糟糕。

像在苹果这样的许多公司,这种转变尤其棘手。由于对其产品的保密要求,公司对哪些工作可以远程进行有严格的规定。

苹果工作人员说,最近几天,被苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)打发回家办公的软件开发人员抱怨下载速度慢,而且公司有关员工可以远程从事哪些工作的内部新规定仍在不断调整,这让他们感到一头雾水。因为苹果为防范外包员工和异地员工而制定了严格的安全策略,一些公司正式员工无法在家访问重要的公司内部系统。

Alphabet旗下谷歌的员工表示,该公司要求11.9万名员工申请包括显示器、电缆等“居家办公”必备的技术设备,结果相关申请多如牛毛,严重超支。尽管谷歌要求避免这样做,面对堆积如山的申请和没有确定交付日期的情况,尽管谷歌不建议员工去办公室,但很多旧金山的员工还是利用周末时间回到工位,把能够在家使用的台式机和照片等个人物品拖了回去。

员工们说,结果是谷歌办公室给人一种怪异的感觉,就像看着抢劫案的现场一样。办公区的零食吧空空如也,再没有糖果和杏仁奶。甚至办公室里的一些白板也被擦干净了,表明这些办公室可能会被废弃一段时间。

虽然Facebook建议员工尽可能呆在家里,但它要求大量员工留在办公室继续从事某些工作,比如审查平台上与虐童或色情相关的视频或图像,因为这些工作太过敏感,不适合在家远程操作。

Facebook一位发言人表示:“某些敏感的内容审查工作是不能在办公区外进行的。”他说,最近几天公司已经开始尝试允许一些外包员工在家办公,处理一些不太棘手的问题。目前公司雇佣了超过1.5万名外包员工来帮助监管这个平台,处理从垃圾邮件到不良视频在内的一切事务。

硅谷科技公司的居家办公模式也为美国其他地区提供了一个榜样。Facebook、亚马逊和谷歌等科技公司早在3月4日就建议西雅图地区的员工在家办公。西雅图是美国新型冠状病毒爆发的早期地点,当时亚马逊办公室的一名员工也确诊感染新型冠状病毒。这些科技公司迅速将要求扩展到旧金山湾区和纽约的办公地,并于上周晚些时候扩大到全球范围。

这些公司均拒绝进一步置评。

相对于其他行业,大型科技公司转向远程办公有着内在的优势。这些公司都建立了诸如谷歌文档和Dropbox Paper等基于云的办公系统,使远程协作成为可能。他们还为各行各业开发了生产力工具,如消息服务、视频电话和分类软件存储等功能。

这些技术系统帮助这些公司维持运营,并向其他公司提供支持。谷歌正在开发一种帮助人们进行新型冠状病毒检测的工具,云软件提供商Box则为需要扩大存储空间的客户提供为期一个月的无限容量服务。

尽管如此,这种被迫做出的转变并不顺利。这让人不禁要问,对于那些不太适应在办公室以外工作的其他行业来说,未来会是什么样子。

据知情人士透露,最近几周Yelp斥资数百万美元购置在家办公设备,其中包括为每位没有笔记本电脑的员工新购一台笔记本电脑。

Box公司的2000名员工已经在家呆了一周。公司首席执行官亚伦 列维(Aaron Levie)表示:“你会开始看到临界点的到来。”“很多组织没有这样的技术或文化。”

这也并不是远程办公的第一次尝试。IBM早在几十年前就开创了这种做法,2017年该公司以需要加强合作为由,将所有员工都召回了办公室。长期以来,企业高管对这种做法一直存在分歧,在到底是提高生产率还是损害创新方面意见不一。研究表明两者都会受到影响。

不过,新型冠状病毒疫情的蔓延迫使美国西海岸的公司采取了“在家办公”政策,这种与世隔绝的状态可能会持续数月时间。

软件公司Okta首席执行官托德·麦金农(Todd McKinnon)说,公司推出新的远程工作计划还不到一个月时间。3月5日该公司位于旧金山湾区的办公室50英里范围内出现新型冠状病毒确诊病例。他告诉2250名员工立即回家。

麦金农先生坐在厨房桌子旁、面对笔记本电脑处理公司的重要事务,包括每周一次全体员工参加的Okta会议。在家办公期间,麦金农已经被妻子和儿子赶到了角落里。“我在考虑拍部《名人豪宅秀》,”麦金农开玩笑说,“如果哪一刻的情节能打动我,我可能会确保所有人都穿着居家服,在屋里走来走去。”

尽管苹果公司鼓励员工出于健康原因离开办公室,但许多工程师表示,他们仍然会来到总部,遵守公司禁止未发布产品被带出办公区的政策。工作人员说,苹果已经放松了一些安全限制,但对任何需要保密的软件都保留这些限制。

苹果公司已经在安检处为在园区办公的所有员工进行每日健康检查。“这完全是为了降低办公室内的人员密度,”一名苹果员工在解释办公室人数减少的重要性时说。

大多数硅谷公司已经在人员招聘方面有所限制。谷歌、亚马逊和微软本月都取消了面试。一位现任员工说,在微软,这种工作方式的转变让评估潜在员工解决问题的能力变得很困难,此前公司通常是通过亲自解决工程问题来测试应聘员工能力。

亚马逊的一些管理人员建议员工注意自身健康,而不仅仅是对新型冠状病毒提高警惕。旧金山湾区的一名亚马逊员工说,上司提醒他到户外呼吸新鲜空气。

在山景城工作的谷歌全职合同工米歇尔·罗克(Michelle Roque)说,她想念自己的办公桌。(腾讯科技审校/皎晗)