微软变卖争议人脸识别公司股份 宣布停止该领域投资

腾讯科技讯 基于人工智能的人脸识别在全世界的应用,引发了侵犯个人隐私权益在内的诸多争议,过去微软公司多次公开呼吁,各国政府一定要严格监管人脸识别,防止被滥用。据外媒最新消息,在美国前司法部长埃里克·霍尔德受微软委托、对以色列人脸识别别公司AnyVision进行调查后,微软公司周五宣布计划卖掉该公司的股份。

据国外媒体报道,作为2019年6月一轮7400万美元融资的一部分,微软的风险资本部门M12投资了AnyVision。

自2019年10月起,美国多家媒体报道称,以色列这家人脸识别别初创公司正在监控整个约旦河西岸人员之后,卡温顿-伯林律师事务所的霍尔德和团队对AnyVision进行了一次调查。

在周五发布的一份调查结果摘要中,上述律所表示,这项技术被用于以色列和西岸之间的边境检查站,但他指出,“现有证据表明,AnyVision的技术以前没有,现在也没有为媒体报道中所指的西岸大规模监控项目提供技术。”

该律师事务所表示,它与员工和第三方进行了沟通,并审查了会计记录和其他证据,以得出结论。它承认,调查项目“在某些方面受到法律对敏感信息披露的限制。”

据报道,过去,AnyVision凭借使用“大量数据”防止“数百起恐怖袭击”获得了2018年以色列最高国防奖

周五,微软公司在一份声明中表示:“经过慎重考虑,微软和AnyVision一致认为,微软变卖AnyVision股份符合双方企业的最佳利益。对微软来说,这次调查过程强化了在一家销售敏感技术的公司中成为少数股东的挑战,因为这种投资通常不允许微软对技术使用进行监督或控制。”

据周五发布的一份声明称,微软还宣布对其投资政策进行全球调整,终止对销售人脸识别别技术的公司的少数股权投资,以赋予该公司“对敏感技术使用的更大监督和控制”。

自有技术

尽管微软不再投资人脸识别公司,但它仍然通过其Azure云计算平台拥有自己的人脸识别技术。这一技术被称为面部应用程序接口,允许任何开发者“将人脸识别嵌入到你的应用程序中,以获得无缝和高度安全的用户体验。”

不过,该公司的首席法律官布拉德·史密斯(Brad Smith)去年表示,微软绝不会出售用于监控目的的人脸识别技术,而且史密斯已经公开表示,由于担心这项技术会助长侵犯公民权利和人权的行为,该公司拒绝执法部门使用这项技术。

目前还不清楚微软的新投资立场是否意味着它仍然可以收购人脸识别公司,或者是否因为方向的改变而对其内部人脸识别软件的使用进行调整。微软没有立即发表评论。

人脸识别,特别是由先进的机器学习和其他人工智能工具支持的各种技术,近年来受到了关注。与此同时,社会各界人士越来越担心,它可能被执法部门用来在未经公民同意的情况下以侵犯隐私。

今年1月,Facebook被处以5.5亿美元罚款,这是一起集体诉讼和解的一部分,该诉讼涉及Facebook在用户没有明确选择加入社交网络产品用户条款的情况下使用人脸识别。2018年,谷歌首席执行官桑德尔·皮查伊帮助监督了该公司人工智能道德准则的制定。他表示,为了应对欧盟正在进行的更积极的监管努力,暂时禁止这项技术可能是合理的。

最近,美国一家人脸识别新创企业“明视公司”(Clearview AI)成了舆论众矢之的。该公司从全世界社交网络或者公开网站抓取了30亿张照片,并且进行了身份识别,这个识别身份数据库已经被数千家私营公司和执法机构使用。作为Clearview丑闻曝光的一个结果,现在外界更多的注意力被放在不太知名的人脸识别公司上,尤其是他们是否与当地执法机构有交易,或者是否与大型科技公司有不为人知的幕后合作关系。(腾讯科技审校/承曦)