波音:载人飞船将进行第二次“非载人”试飞 对接空间站

波音公司在财务上已经为这一决定做好了计划。该公司在1月下旬宣布,将预留4.1亿美元,用于星际客机可能的试验飞行。

腾讯科技讯 美国波音公司正在为美国宇航局研制载人飞船,但是去年的第一次试验遭到了失败。据外媒最新消息,周一,波音宣布将再次进行一次试验飞行,让载人飞船和国际空间站对接。

据国外媒体报道,2019年12月,该公司向国际空间站发射了其载人飞船“星际客机”,进行了一项名为“轨道飞行测试”(OFT)的演示任务,旨在展示该宇宙飞船能够安全搭载美国航天局的宇航员。

但是事情并没有按计划进行:星际客机的机载计时系统出了故障,被困在了错误的轨道上,该飞船提前点燃了发动机,导致没有足够燃料飞往国际空间站。在独自绕地球飞行了两天后,飞船安全着陆。

对飞行数据的分析随后揭示了几个严重的软件问题。不过当时,外界不清楚波音公司是否会进行另外一次非载人的测试飞行,还是直接真正载人和国际空间站对接。

我们现在有了答案。波音公司代表在今天(4月6日)的一份声明中宣布,“我们已经选择重新进行轨道飞行测试,以证明星际客机的质量,飞行另外一艘非载人飞船,将使我们能够完成所有的飞行测试目标,并评估第二架星际客机的性能,而无需纳税人承担任何费用。然后我们将继续承担宇航员飞往国际空间站的重大责任。”

波音声明并未明确下一次的星际客机将于何时起飞。

波音公司在财务上已经为这一决定做好了计划。该公司在1月下旬宣布,将预留4.1亿美元,用于星际客机可能的试验飞行。

波音公司已经根据美国宇航局的一系列合同开发了星际客机。其中最近的一项是2014年签署的一项42亿美元的协议,涵盖了载人飞船的开发工作和向国际空间站运送六个批次的美国和其他联盟国家宇航员。

作为波音的对手,SpaceX公司已经研制了自己的载人飞船“龙二飞船”。埃隆·马斯克的公司持有一份价值26亿美元的美国宇航局协议,也是在2014年签署的,该协议包括让龙二飞船项目启动并运行,并向国际空间站进行六次飞行任务。

一年前,龙二飞船成功进行了前往国际空间站的试验飞行,五月份,该飞船将第一次执行一次载人飞行任务,把两名宇航员送到空间站,目前这一任务正在紧张筹备中,也是人类历史上民营太空公司第一次实施载人飞行任务。(腾讯科技审校/承曦)