特斯拉、马斯克和车主眼中的“自动驾驶”,有什么区别

在具体细则中,特斯拉承认目前还没有实现完全自动驾驶,即便是在自动操纵过程中,驾驶员也必须保持全神贯注,但在对特斯拉而言极其重要的销售页面,在加粗的“自动驾驶”标题下,我们却能看到该车具备“完全自动驾驶能力”。

编者按:谈到特斯拉汽车,我们自然而然地就会关联自动驾驶这个概念。然而,自动驾驶到底是什么意思?对此,特斯拉和马斯克的说法又是如何的?这篇文章,原标题是The Controversy Over Tesla Autopilot, Explained,作者ALEX LAUER在文章中介绍了特斯拉自动驾驶引发的争议,并通过特斯拉、马斯克以及车主角度来进一步阐述了这个概念。

图片来源:TESLA

没有人知道“自动驾驶”到底意味着什么,但这个词的确能引发启发性的言论。

在众多分析家关于汽车未来发展的预测之中,各种迹象都表明了两大发展方向:电气化以及自动驾驶。

在开始面临这些变化时,如果我们还不了解这两个发展方向的话,我们可能会面对一条非常陡峭的学习曲线。具体而言,就包括各种宏观概念(比如,电动汽车是不需要加汽油的),以及“千瓦时”和“再生制动”等微观方面的具体术语。

(译者注:据美国新能源汽车媒体Insideevs 2019年的一篇报道,福特汽车委托某独立机构展开的一项调研显示,美国有42%的人都认为电动汽车需要加汽油。)

就汽车的未来发展而言,最具有争议的术语之一,就是“自动驾驶”,特别是特斯拉自动驾驶。

埃隆·马斯克(Elon Musk)创办的电动汽车巨头特斯拉,自2014年起就开始制造搭载自动驾驶硬件和软件的电动汽车。从那时起,该系统就引发了来自四面八方的称赞、争论、混乱甚至法律诉讼。

前不久,德国一法院还裁定特斯拉自动驾驶技术误导消费者,并禁止特斯拉在推广中使用“能够实现自动驾驶全部潜力”等夸大之词。随后,马斯克在推特上反驳称,“特斯拉自动驾驶是根据航空业使用的术语来命名的。”

这到底孰对孰错?是马斯克,还是那些批评特斯拉的人?遗憾的是,这个问题的答案,可能更多的要取决于人们是否认同马斯克最近在推特上发布的一连串具有争议性的推文。

然而,如果我们把这个问题的焦点转移至这个术语的含义上,我们就更容易去了解到底什么是自动驾驶,以及哪些又不能称作自动驾驶。

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特斯拉关于自动驾驶的说法

从最基本的含义来讲,自动驾驶就是各种辅助驾驶功能的总称,具体包括交通感知巡航控制(Traffic-Aware Cruise Control,即根据汽车周边的环境来调节和控制车速)和自动辅助导航驾驶(Navigate on Autopilot,目前还在测试中,这项功能可以让你在高速公路上实现自动驾驶)等基本功能。

由于特斯拉汽车支持空中软件升级(OTA,即通过连接Wi-Fi网络接收空中软件更新,不断完善现有功能,让汽车变得更安全、更强大),近年来其自动驾驶技术也变得愈加强大。具体而言,这项技术需要一整套包括多个外部摄像头、超声波传感器及雷达的系统支持。

在特斯拉的网站上,特斯拉是这样解释自动驾驶功能的:“自动驾驶系统是一种先进的驾驶辅助系统,根据国际自动机工程师学会(SAE)J3016分级标准,被归为L2级。SAE J3016分级标准,也受到了美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)的认可。”

译者注:据上述标准,自动驾驶级别共分为5级。其中,L1级为辅助驾驶,L2级为部分自动驾驶,L3级为条件自动驾驶,L4级为高度自动驾驶,L5级为完全自动驾驶。

如果这个描述仍然不够清晰,其官网上还有一段注释写道,“该系统通过驾驶环境对方向盘和加减速中的多项操作提供驾驶支持,其他驾驶动作都由人类驾驶员进行操作。”,并且目前“还不是自动驾驶系统”。

而目前关于这个话题的相关讨论还在持续中,主要也是因为前面那个“目前”。特斯拉自动驾驶,的确属于自动驾驶的范畴之内,马斯克也希望尽早实现完全自动驾驶。

如今,如果你在特斯拉官网订购一台汽车(以特斯拉 Model 3为例),你会发现,在选购页面还可以加价选购“完全自动驾驶能力”。

这个时候,你可能不禁自问:特斯拉汽车什么时候实现完全自动驾驶了?

事实上,目前特斯拉并没有实现这一目标。你只不过是额外支付8000美元,并有可能可以将你的爱车升级至完全自动驾驶而已。具体而言,这些功能包括在城市街道中自动辅助驾驶和自动泊车等更先进更智能的辅助驾驶功能。

马斯克就自动驾驶的说法

虽然在具体细则中,特斯拉承认目前还没有实现完全自动驾驶,即便是在自动操纵过程中,驾驶员也必须保持全神贯注,但在对特斯拉而言极其重要的销售页面,在加粗的“自动驾驶”标题下,我们却能看到该车具备“完全自动驾驶能力”。用“能力”来推广其制造的汽车具备自动驾驶功能,也就不难解释为什么有人会责怪特斯拉了。

图片来源:Twitter

今年7月中旬,一位推特用户在推文中引述维基百科对自动驾驶的定义,并且还将一段文字高亮了出来:“自动驾驶并不会替代人类驾驶员。相反,它可以辅助人类驾驶员来控制汽车,让人类驾驶员将重心放在其他方面……”

对此,马斯克回复道,“特斯拉自动驾驶(Autopilot)是根据航空业使用的术语来命名的。德国高速公路称作‘Autobahn’,那它是不是也要改名呢?”

马斯克的推文,直接引出了一个让特斯拉粉丝们热议的话题:因为“自动驾驶”这个词是从航空业衍生出来的,因此,如果有人误以为它指的是完全自动驾驶,那么该公司不应该受到任何责备。

如果我们跳过维基百科,去找一个更值得信赖的来源,在美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)发布的《飞行员航空知识手册》(Pilot's Handbook of Aeronautical Knowledge)中,对自动驾驶的描述是这样的:“自动驾驶被设计用于控制飞机和帮助降低飞行员的工作量。自动驾驶的常用功能有高度和航向保持。自动驾驶系统结合了一个可以自动或者手动脱离系统的断开安全功能,它也可以被手工取代,或者与无线电导航信号配合。”

眨眼一看,这种说法的确有道理,航空术语中的“自动驾驶”描述的是一套可以辅助飞行员驾驶的系统,而不是去取代飞行员的系统。但进一步研究过后,你就会发现这个说法站不住脚。

特斯拉制造的不是飞机,而是汽车。对于特斯拉车主而言,他们相比之下对汽车的构造和控制等方面并不是特别了解,因此,特斯拉应该根据实际情况,用这些车主能理解的话语来推广和解释。

因此,如果按最低标准而言,我们还可以通过哪些来源或渠道来了解自动驾驶呢?

据实用俚语词典Urban Dictionary,自动驾驶的解释是:“当你在没有意识到自己在做什么的情况下所做的事情(通常最终都会导致犯错)。”而根据《新牛津美式英语词典》(New Oxford American Dictionary)等其他适用范围更广的来源,对自动驾驶的定义也都大同小异。

这才是大多数人对特斯拉自动驾驶的理解,即便手册上的解释并非如此。从汽油车到电动车的迭代过程中,唯一可能不变的,就是车主从来都不会去阅读车主手册。当人们听到“自动驾驶”这个词过后,他们自然而然地就会认为,开车时不需要用手握方向盘。

自动驾驶在现实生活中的情况如何?

过去几年以来,我采访过许多特斯拉车主。他们有一个共同特点,就是对自动驾驶的体验时好时坏。这也是意料之中的。正如前文中所提到的,这些功能会定期更新,随着时间的推移会不断改进,有时候还会邀请车主参与测试。

然而,2012年购买特斯拉跑车Roadster以来一直都支持特斯拉的明尼苏达州某科技公司CEO格雷格·弗兰肯菲尔德(Greg Frankenfield),却提到了他在2019年的一番体验。他说:

特斯拉在车主心中已经是自动驾驶和电气化的代名词。但我并不认为这是好的趋势。我自己来自计算机行业,我的见解不见得是专业的。对我而言,我并不认为自动驾驶会在不久的将来随时出现。我两台车(Model S和Model X)都有自动驾驶功能,但这反而让我感到害怕。我开启自动驾驶功能的时候非常少,而我总是会习惯性地检查并关闭这项功能。这样的驾驶体验就有点糟糕了。它有时候开得比我奶奶还糟糕。

当然,并非每一位特斯拉车主都有弗兰肯菲尔德这般体验。我自己去年就参加了特斯拉举办的Model 3公路旅行,并且认为那次体验既惊险刺激,又令人沮丧。但我想表达的是,通过弗兰肯菲尔德的体验描述,这里的潜台词可能更加令人担忧。

图片来源:Dakota Randall

弗兰肯菲尔德似乎非常失望,因为他对这项技术抱有过高的期望,并且这样的车主还有许多。也有大量新闻报道,特斯拉车主在路上开启自动驾驶功能过后,却坐在车里睡着了。

在这些令人难忘的场景背后,最黑暗的恐怕是多起涉及自动驾驶的事故了,其中还有一些是致命的。

当然,在2016年公众开始质疑特斯拉自动驾驶技术之初,马斯克并没有改变自动驾驶的叫法。照现在来看,他似乎更加坚定了这种叫法。

虽然特斯拉很可能会因为具体细则中的相关字眼而免受事故诉讼,但毋庸置疑的是,车主们肯定还是会被这个术语误导,也许还有更多的法庭会从特斯拉的营销策略中挑毛病。对此,马斯克的辩词,肯定就无法再用老套乏味的航空业术语来反驳了。

毕竟,这可能就是我们所称的“强调错误(emphasis error)”。这是一个航空术语,你不妨去查一下。

译者:俊一