北斗收费?请警惕手机里的“北斗导航”应用

经过26年的风风雨雨,6月23日随着第59颗“北斗”导航卫星升空,也宣告北斗全球卫星导航系统星座部署正式完成。这也标志着无论用户身处全球的任何一个地方,都可以使用北斗卫星进行导航及定位。

在北斗导航开始服务全球的背景下,许多网友纷纷表示,过去都是用国外的导航系统,现在国产导航上线了当然要支持一下。不过,最近却有网友表示,下载的“北斗导航”居然需要付20块钱才能使用,而此前一直使用的GPS导航是免费的,怎么一使用北斗导航就要收费了呢?

如果对于全球卫星导航系统有所了解的话,这位微博用户的说法,可能会让你直呼“看不懂”。因为凡是能发出类似GPS免费而北斗收费这般“灵魂拷问”的人,可能都对于北斗或者GPS到底是个什么东西一头雾水。

无论是我们熟知的GPS还是北斗,其实他们都不是那一款APP的名称,而是归属于多系统、多层面、多模式的复杂组合系统。在这里我们先给大家普及一下,中国的北斗(BDS)、美国的GPS、欧洲的伽利略(Galileo),以及俄罗斯的格洛纳斯(GLONASS)等全球卫星导航系统,都是由由空间段、地面段和用户段三部分组成,可提供定位、导航、授时、短报文(北斗独有)等功能。

空间段主要指的是天上的北斗卫星星座,地面段主要指主控站、时间同步/注入站和监测站等若干地面站点,而用户段则指的是北斗兼容其他卫星导航系统的芯片、模块、天线等基础产品,以及终端产品、应用系统与应用服务等。

那么上文中这位用户下载的“北斗导航”,又是怎么回事呢,这难道是北斗方面推出的APP吗?事实上,无论是负责北斗卫星发射的航天五院,还是北斗导航的管理部门中国卫星导航系统管理办公室,都没有开发过任何相关的手机导航APP。

据我们的查询得知,所谓的“北斗导航”开发者是深圳西瓜影音科技有限公司,而在某应用商店中有388万次下载的“北斗卫星地图导航”来自深圳辰雨达科技,有着39万次下载的“北斗地图手机导航”则是来自深圳鸿彩通科技。

其实早在今年4月,针对北斗成为某些商业机构牟利的噱头,北斗官方曾发布了一则《以正视听!教你识破北斗骗局》的文章。其中就点明了,名字中有“北斗”的企业并不一定做北斗,并且存在部分企业假借北斗两字坑蒙拐骗的情况。

显而易见,这些名字里带“北斗”的导航APP都与官方无关。而之所以这些企业能够开发出类似的山寨APP,其实是利用了北斗的开发生态。据了解,北斗系统信号的接口控制文件(ICD)是向全球公开发布的,只要企业有技术能力就可以使用其进行产品研发,并且也不存在某企业运营北斗系统的情况。

可以说,目前各大应用商店上架的所谓以北斗为名的导航或地图应用,全部都是蹭热度的产品,而这些不良商家打的就是消费者支持国产产品的主意。比如说“北斗导航”APP就打着以北斗导航服务费的名义来收钱,而从用户打赏的留言来看,这些山寨APP也正式利用了用户的爱国心理,实现挂羊头卖狗肉的操作。

事实上,智能手机如果要想使用北斗导航的服务,并不在于安装了什么样的地图或导航APP,也不是名字中有“北斗”的APP就能使用北斗导航的卫星信号,其关键是要看手机SoC中是否具备能够接受北斗卫星信号的功能模块。而卫星定位的工作过程,就是卫星不断广播自己的轨道、位置、时间等信息,接收机(手机芯片)根据收到的信息计算出接收机的位置及时间等。

北斗卫星导航系统只要手机的硬件,也就是基带芯片支持,那么手机就会根据信号的强弱来选择使用GPS、GLONASS、Galileo和北斗。目前在市场上,安卓阵营中无论是高通、联发科、华为的麒麟,还是三星所推出的SoC其实都能支持北斗,而苹果的iPhone对于北斗的支持,暂时则还处于“薛定谔”的状态。

在苹果官网中可以看到,iPhone 11与iPhone XS系列明确表明可支持GPS与GNSS。其中GNSS指的是Global Navigation Satellite System,是兼容所有卫星定位系统的一套国际标准,而不是单指某一个导航系统,但北斗也确实兼容GNSS。

但是之所以目前网络上有观点认为iPhone不支持北斗,这其实与苹果、高通、Intel之间的纠葛有关。当初iPhone X使用了高通X16 LTE和Intel XMM7480两种基带,其中高通的X16 LTE基带是支持四大全球四大导航系统,但Intel的XMM7480却并不支持北斗,因此苹果方面为了确保全球各区域销售的iPhone X功能保持一致,因此屏蔽了北斗的卫星系统,所以尽管部分iPhone X理论上是支持北斗的,但却无法正常使用。

而到了iPhone XS与iPhone 11系列上所使用的Intel XMM7660基带,Intel在技术文档中确认了对于北斗的支持。但由于在iPhone的设计中,处理器与基带并不是整合在一起的,所以在卫星定位的过程中,A系列处理器的CPU是直接从基带获取位置信息,并不关心这个位置是通过那一套卫星系统的信号运算得出。

再加上在iOS端由于苹果并没有给出调用卫星数据的权限,GNSS View等卫星导航信息查找应用给出的星图信息,都是通过网络而非手机本身获得,所以iPhone XS与iPhone 11系列到底使用了北斗的卫星信号没有,暂时也就只有苹果自己知道了。

所以对于智能手机用户来说,在实际的定位于导航过程中,其实并没有必要去固定选择那一套系统(大部分APP并不支持固定定位系统),毕竟你在运动的过程中头顶的卫星到底归属于那个系统并无法得知,而且接收到越多越强的卫星信号才能带来更好的导航或定位效果。至于专门去下载一个所谓的“北斗”APP来支持,其实是完全没有必要的。

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