湛江有一位低调的神灵,民间信徒众多,香火非常鼎盛

湛江民间流行多神信仰,还信奉各种历史上的人神,如妈祖、关公、康皇、华光、罗侯王、冼夫人等,很多农村的年例与这些神灵的生辰有关。其实,湛江还有一位神灵,民间信奉的人数比前面提到的几位还要多,但非常低调,那就是观音菩萨。

关于观音菩萨是来自佛教或道教,是男是女,在湛江有不同说法。湛江民间的香火宅中,供奉的是“南无慈航观音大帝”,但在寺庙中,“滴水观音”或“送子观音”又明显是女性的形象。

记得南三岛有一位阿婆,每逢初一十五的早上都要吃斋,煮一锅甜面给大家吃。问她原因,她说是自己在拜观音,从十几岁开始坚持到了七十多岁。

据了解,佛教规定信佛者初一十五要吃斋、诵经、敬佛,进而在民间流传开来。所以按照我国的传统习俗。观音菩萨是最为百姓所熟知的佛教菩萨之一,所以自然就有“初一十五拜观音”的说法了。

观音菩萨诞辰、成道、出家的日子,分别是农历二月十九、六月十九、九月十九,依然是佛教寺庙香火鼎盛的日子。

湛江的佛教信仰是从隋唐时期随中原人口迁入而传入的,是湛江传入最早、流传最广的大型宗教,海康县(现雷州市)有“佛教之乡”之称,观音菩萨是重要的佛教主神,因此在湛江的历史算是非常悠久了。

广东沿海地区民间对观音的信仰已深入人心,主要是跟“南海观音”的形象有关。《大唐西域记》曾记载:漕矩吒国有商人在南海遭遇台风迷路,只能苦苦祈求观音护佑,观音显灵让他回到本国,从此该国商人将南海观音当成了保护神,并为菩萨建立了佛塔。这就是“南海观音”说法的由来。

中国的南海观音一般是指以东海的普陀山为道场的观音信仰,后逐渐传到广东、海南地区。渔民将南海观音视为海上保护神,并视为“大慈大悲”的慈母化身,已经忽略了观音菩萨最早是由男神演变而来。中国沿海很多海滨景点都有大型的南海观音雕像,非常壮观。

中国的南海观音形象,还加入了中国传统特色,如善财童子,龙女,杨柳、净瓶、鹦哥、莲花等,尤其是在民间多子多福观念的影响下,“送子观音”已成为湛江最具有代表性的形象。这些民俗化的演变,使得观音从佛教的“四大皆空”中走出来,成为福神、善神、财福、有求必应神。

在湛江民间,观音菩萨的女性信徒特别多。相对于妈祖来说,观音的女性形象更加典型,被赋予的功能更加全面,特别是那种“大慈大悲、救苦救难、普渡众生”的情怀,能让在封建社会中的弱势女性,找到心灵的慰藉,成为无所不能的化身。

湛江地区有着广东省最长的海岸线,沿海遍布渔港,人口多达800万人。对老百姓来说,千手观音、海岛观音、杨枝观音、白衣观音、送子观音等形象,都是他们乐于接受的,体现了观音菩萨“千处祈求千处应”的大爱,顺应了民心民情,感召力强,从而使得观音信仰在民间越来越多,成为湛江老百姓供奉最多的神灵之一。

因为信奉观音,湛江农村有人名“契观音”的风俗。比如“陈观武”、“梁观生”等名,中间有一个“观”字,就是为了寻求观音的护佑,这样的名字在吴川、坡头尤其多。

湛江地区明确以“观音”二字命名的有麻章区麻章镇的观音阁、廉江安铺镇的观音庙、廉江市佛香山观音寺、雷州南兴镇的观音堂等。其中,廉江佛香山观音寺占地1251亩,投资约2亿元。吴川王村港的海边的“南海观音”(又名“送子观音”)雕像,已经成为婚纱摄影的取景旺地。

吴川王村港的南海观音像

最后给大家列举一批湛江的老字号佛教寺庵,大多都供有观音菩萨像,也供有其它的佛教菩萨,需要祈福的可就近选择。黑体字的是比较大型的。从这众多的寺庙庵堂的名录中,也可以看出湛江供奉观音的香火有多旺。

赤坎区——福寿山玉佛寺、南方路的清凉寺、九二一路的青云寺、兴华路的持名静室、文西路的静觉林庵;

霞山区——解放路的镜华庵

麻章区——湖光岩的楞严寺、白衣庵、湖光镇的囟明庵、湖塘村的敬云寺、太平镇的古明山寺、通明村的莲华庵、麻章镇水流沟村青莲庵

经济技术开发区——硇洲岛上街村的宝莲庵

雷州市太多了,必须分镇来列——

雷城镇:天宁寺、天竺庵、阿兰若寺、慈观庵、报恩静舍、菩提庵、悟真庵、凖提庵、法华静舍、支提洞、西竺静室、紫竹庵、白波庵、福田寺、瑞莲庵、莲觉静舍、紫林庵、紫莲庵、华藏精舍、万林静舍

附城镇:高山寺、长寿庵、真如庵、仙桥寺、莲宗寺、镇潮庵

英利镇:万寿庵、万岩庵、人心庵、福囟庵、东山庵、如是寺

南兴镇:觉园寺、庆善庵、有静静室

乌石镇:明见寺、宝成寺、宝明寺、莲池寺、高峰寺

覃斗镇:福田寺、宝和庵

沈塘镇:普广寺

海田镇:弥陀精舍

白沙镇:明清静舍

杨家镇:华开寺

唐家镇:罗峰静舍

北和镇:天台寺、明新精舍、宝林舍、龙山寺

调风镇:宝林寺

龙门镇:明觉林、天林寺

徐闻县——徐城镇的华捍寺、南门头的三元堂、下桥镇的濂山寺、大黄镇的西来寺、海安镇的石莲山寺、曲界镇的人心庵

遂溪县——遂城镇的护国寺、玉泉庵、龙华庵、沙坡村的福善庵、城月镇的天华庵

吴川市——吴阳镇的白衣庵、古兴龙寺、中山镇塘六村的白衣庵、浅水镇横塘新屋村的观音庙、王村港的南海观音像

坡头区——官渡镇山咀村的青云庵

关于湛江民间流传很广的观音信仰,你是怎样看的?以上列举的佛教寺庙中,有哪些是你去过的?有些寺庵名的资料比较久远,如有改动,欢迎指正补充。