蔚来重启L4级自动驾驶自研路线,李斌同时管十个技术部门

文 | 程潇熠

市值飙升至 720 亿美元,坐拥 33 亿美元现金储备,蔚来(NASDAQ:NIO)准备花大钱了。

《晚点 LatePost 》独家获悉,蔚来已开始自研 L4 级自动驾驶技术,由高管任少卿负责,目前处于团队组建、数据采集阶段。

任少卿原为中国自动驾驶初创公司 Momenta 研发总监,今年 8 月加入蔚来,现任蔚来助理副总裁(AVP),直接向创始人、 CEO 李斌汇报,负责无人驾驶算法团队。据了解,新团队中,一部分为任少卿在 Momenta 的旧部。

几乎是同时,蔚来新提拔了一名年轻高管——自动驾驶总监章健勇升任 AVP,直接向李斌汇报。

章健勇是蔚来早期员工,曾在 2013 年-2014 年期间在上汽集团负责自动驾驶前期开发工作。他此前的汇报对象是北美原蔚来自动驾驶 VP Jamie Carlson,后者于今年 6 月份离职。

自动驾驶团队双 AVP 的设置,意味着李斌还没找到能够统领蔚来自动驾驶的合适人选。

蔚来是国内较早开始自动驾驶研发的电动车企,从 2015 年开始自动驾驶研发,2019 年,由于资金紧张,蔚来北美三次裁员,自动驾驶团队为重灾区。同年 11 月,蔚来与自动驾驶技术公司 Mobileye 达成战略合作,双方将基于蔚来第二代整车平台研发 L4 级别自动驾驶车型。Mobileye 负责新一代 Mobileye EyeQ 系统芯片及相关软件,蔚来负责自动驾驶系统开发、集成和量产。

上述两项动作意味着彼时蔚来 L4 自主研发的难以为继,但 2020 年峰回路转,三季度财报显示,蔚来现金及现金等价物共 33 亿美元,能够支持自动驾驶技术自研。

蔚来芯片自研也已提上日程。原小米芯片和前瞻研究部门总经理白剑近期入职蔚来任智能硬件副总裁。一位接近蔚来的人士告诉《晚点 LatePost 》,白剑已开始在车主内部进行调研,询问车主希望蔚来的芯片支持哪些功能。

目前,任少卿、章健勇、白剑都直接向李斌汇报。这种分设负责人、直接向 CEO 汇报的做法在造车新势力中不是主流。小鹏汽车自动驾驶业务由自动驾驶 VP 吴新宙负责,理想汽车的自动驾驶团队直接向 CTO 王凯汇报。

在蔚来,李斌充当了 CTO 的角色。今年北京车展期间,李斌曾在一个专访中提到,蔚来一共有 10 个负责研发的部门,负责人都是直接向他汇报。“我们公司没有什么 CTO,我觉得我能管好,没有什么问题。”