从“吉林一号”上看中国南沙群岛第一大良港

“吉林一号”是长光卫星技术公司自主研发负责的商业遥感卫星项目,04/05/06号星于2017年11月21日搭乘长征六号运载火箭发射升空,官方也会每天公布至少一张卫星照,展示世界各地风情。今天的主角,是中国南沙群岛的牛轭礁,渔民也称之为九章头,拍摄于2020年3月22日。

牛轭礁是九章群礁东北端的一个大礁,与九章群礁西南端的赤瓜礁东西呼应,虽然在礁群中面积最大,但相比于赤瓜礁(赤瓜岛)、东门礁,却鲜为人知,但又非常有特点。

首先,牛轭礁的形状之独特,可以说是南海独一份,因为它像极了牛轭——这是以前农户用牛耕作时套在牛头上的一种器具,呈人字形,现在估计很少有人知道了,但大家应该都知道牛头梗吧?牛头梗的头型就形似牛轭。

牛轭礁的礁体面积约为22.34平方公里,礁坪面积约为11.45平方公里(非官方数据),而同为九章环礁的赤瓜岛,礁坪面积仅为8.1平方公里。

2004年的牛轭礁图像上可以看到有一个小沙洲,大约8米长、2米高,很明显是人工堆积的沙丘。有资料显示,2004年礁上就有观潮站。

牛轭礁与安达礁一样,东边为广大的海域,没有岛礁阻降风浪,所面对的风浪比较大。

中国南海水域复杂,基本都是深海区,风浪较大,台风更是时常发生,所以评判一个岛礁的价值,必须要考虑该礁是否具备可避风、避浪的潟湖。

因为在茫茫的大海上,如果发生大风大浪,很多时候都是灾难性的。

牛轭礁就是九章大环礁中唯一具有大型潟湖的礁体,潟湖面积约为10.89平方公里,是一个天赐良港,潜在价值巨大。相比之下,赤瓜礁的潟湖只有1.3平方公里。