盘点人类历史上,最荒谬,最夸张的地位象征物

人类喜欢通过使用可识别的符号,来维护自己的社会地位,即使客观地说,这些符号本身并没有什么意义。不过历史上的很多地位象征物证明,这不是当代才有的现象。例如,你是否知道古代伊拉克文化中的劳斯莱斯,是一种奇特的棋盘游戏?还有如果你想要在18世纪的法国脱颖而出,那么你需要拥有一个菠萝?在19世纪的英国,尝试通过一具真实的木乃伊,来获得一些声望?

就像如今人们愿意接受的美容一样,历史上最奇怪的地位象征物有怪异的,也有骇人听闻的。那么就跟随我沿着记忆之路走一趟,回忆历史上最奇怪、最怪异的地位象征物。

英国贵族建造了精致的假城堡遗址,里面有假隐士

在18、19世纪的英国,建造“folly”在富人和名人中风靡一时。什么是folly?这是一个巨大的建筑(想象爬满常青藤的城堡废墟),而且完全是为了娱乐等不是严肃的目的而建造的。而大多数“folly”都有着自己的“传说”。有些传说甚至有“隐士”住在里面,他们受雇突然冒出来,用他们粗糙、干瘪的面孔吓唬客人。

除了建造和维护这样一个愚蠢的地方(这也是它成为身份象征的原因)的高昂费用之外,没有什么用处。

富有的维多利亚人,会买木乃伊在晚宴上打开

那些维多利亚时代的人,非常懂得如何炫耀自己。在19世纪英国的“埃及狂热”时期(基本上每个人都痴迷于古埃及的一切事物),有一种更可怕的方式来显示你的地位,那就是你可以购买一具埃及木乃伊,然后在家里的聚会上展示。而真正富有的人,也不只是购买木乃伊来展示它们。他们还会举办精心制作的“拆封”派对,客人们会有独特的机会,观看几千年的尸体在他们面前被拆封。

中国古代妇女,将小脚作为地位的象征

近十个世纪以来,在中国,如果你是一个想嫁给有钱人的女人,那么你就得忍受缠足这种难以置信的痛苦。缠足将会从一个女孩7岁左右开始,将其脚趾和骨头紧紧地绑在一起,直到成年。莲花足约三英寸长,既象征着美丽,也象征着地位。而这些背后的想法是,如果你能接受一个让你无法真正行走或工作的过程,那么你必须来自一个足够富裕的家庭,让你的劳动变得无关紧要。为了让人们停止这种行为,1912年3月11日,孙中山下令禁止缠足。

在世纪之交,无用的x光,是一个富人的爱好

如果你想展示你的身份和古怪,最好的办法就是给你的身体拍x光片。至少在20世纪初的美国是这样。x光作为一种公共表演,人们会聚集在这台精巧的机器周围,急切地想看一眼某人的骨头。这些画被裱起来挂在墙上,就像多年前的油画一样。但对于真正追求地位的人来说,仅仅看x光片是不够的。拥有自己的私人x光机,才是有教养的鉴赏家的真正标志。

郁金香曾是一笔大生意,直到一场花卉市场的崩溃,使经济遭受重创

历史学家把17世纪30年代的荷兰,称为该国“郁金香狂热”的全盛时期。基本上,郁金香在荷兰作为地位象征的历史,始于1562年,当时(至少有传言说)一个奥地利大使,从奥斯曼帝国宫廷偷走了郁金香球茎,而后这是郁金香第一次来到荷兰。它们的美丽和色彩,加上其稀有性,使它们成为这个国家里,只有最富有的人才拥有的地位象征。在郁金香狂热的顶峰时期,一个郁金香球茎,可以卖到一个熟练工匠年薪的十倍,而且还是当它还在地里长的时候!然而,1637年郁金香市场崩盘,彻底摧毁了荷兰经济。

超重意味着你可以吃得起丰盛的食物,过上悠闲的生活

肥猫(fat cat,现在用来指有钱、卑鄙但有权有势的精英阶层)这个说法有一定的字面渊源。长期以来,体重,尤其是拥有很多体重的人,一直是地位和繁荣的象征。如果你超重,显然意味着你有足够的钱去买丰盛的食物,而且你也有能力避免体力劳动。

直到20世纪初,体重作为一种地位的象征,一直被人们所接受。那时,西方第一次出现了充足的食物供应,即使对社会等级中最低的成员来说。如今,烹饪健康的食物和去健身房需要更多的闲暇时间和金钱时,苗条反而成为了一种身份的象征。

菠萝是18世纪的鱼子酱和水晶香槟

你可曾靠在椅背上,看着水果沙拉里的菠萝,沉思着午餐给你带来的优越感?可能不会,因为现在不是18世纪。然而,在那个时候,拥有菠萝几乎是奢侈生活的顶峰。菠萝原产于南美洲,在哥伦布入侵“新世界”之前,欧洲人并不知道菠萝。当哥伦布满载着菠萝归来时,欧洲的贵族爱上了菠萝,但他们还不知道如何种植这种奇怪的水果。结果,一个菠萝的价值相当于8000美元左右的当代货币,派对主办者甚至会租一个菠萝展示一晚,让客人们欣赏。

世界各地的文化,都重视长而扁平的脑袋

在古玛雅世界,没有什么比图片里的颅骨变形,更能提升你的形象了。颅骨变形是通过把婴儿的头,绑在两块木板之间来实现的。幼儿颅骨因为有很好的延展性,因此会很容易让他们的头,看起来更“高贵”(同时又长又平)。

一位从事颅骨变形研究的玛雅人,告诉冈萨雷斯Fernández de Oviedo(西班牙编年史编者),他的玛雅人“神告诉我们,如果我们的头是这样形成的,我们就会显得高贵、英俊,更能承受负担。”

值得注意的是,头颅变形作为一种地位象征,是一种跨文化、跨大陆的做法。刚果民主共和国的曼贝图部落、匈奴人、澳大利亚土著、一些美国土著部落,以及世界各地的许多其他民族,都有类似的习俗。

高级新娘,炫耀着纯白的婚礼蛋糕

在16世纪的英国,对于真正富有的人来说,仅仅拥有足够的糖来制作蛋糕,已经不足以成为身份的象征,因为糖已经变得太容易获得了。因此,如果你真想玩绝活,你就送女儿一个纯白色的婚礼蛋糕,由三次精制的白糖组成。这是有道理的,因为三重精炼糖是最难生产和最昂贵的糖。用三倍糖制作纯白色的蛋糕,对于富有的家庭来说,也是一种权宜的做法,因为它不仅可以展示他们的财富,还象征着新娘的贞洁。

古埃及人玩非常奇特的棋盘游戏

在古代近东,没有什么比拥有一种桌游更有地位的了。当时,华丽而美丽的棋类游戏,被用作外交礼物,在伊拉克、埃及、土耳其和叙利亚等地,精英们互相赠送,以表明彼此的地位。不仅桌游本身很昂贵——一种用昂贵材料制作的精细工艺作品——而且它们还表明了阶级的另一个基本特征:有闲暇时间玩这些游戏。

富有的亚洲女性,曾经把牙齿涂黑来吸引人

毫无疑问,即使在今天,拥有“完美的牙齿”仍被视为地位的象征。而如今,人们为了拥有最洁白的珍珠般的牙齿,所有的经历是相当疯狂的。然而,情况并非总是如此。事实上,几百年来,黑牙一直是日本和东南亚富人的首选。值得注意的是,将牙齿涂成黑色的过程,实际上起到了牙齿密封剂的作用,帮助富人避免蛀牙。

纯白色的袖口和衣领,意味着你可以负担得起保持清洁的过程

在16世纪和17世纪的英格兰,证明你的优越性的一种方法,就是仔细注意保持你最洁白的衣物完美无瑕。干净的衣服象征着干净的心灵和身体,同时也象征着一个人的地位。所以,为了证明他的内在和外在的清洁,一个富有的都铎王朝的人,会穿着纯朴的白领和白色袖口。这就是为什么那个时期的富人家庭的画像上,几乎总是有明显的白色袖口和衣领的男人。

在今天的美国,忙得睡不着,意味着你的时间一定非常宝贵

在美国,那些想要炫耀自己显赫地位的人,会在睡眠不足和睡眠过剩之间来回摇摆。有时候,忙碌可以从充血的眼睛中可以看出,而这是证明你的价值和重要性的方式。其他时候,则是通过你能否获得安稳的睡眠。《华尔街日报》(The Wall Street Journal)记者南希·杰弗里(Nancy Jeffrey)1999年表示,在“压力重重的美国”,睡眠已经成为一种“稀有商品”,成了“新的身份象征”。“让我们把它带回来!”