毅力号火星车取得重大突破:首次在火星上制出氧气,每小时可产10克

腾讯科技讯 4月22日消息,当地时间周三,美国宇航局(NASA)宣布其“毅力号”火星车刚刚在火星上创下新的里程碑,这可能有助于为宇航员将来探索这颗红色星球铺平道路。

毅力号首次利用其车上搭载的烤箱大小实验仪器“火星氧气原位资源利用实验”(MOXIE),从以二氧化碳为主的稀薄火星大气中制出氧气,展示了既可以帮助宇航员在火星上呼吸,又可以帮助推动火箭将他们送回地球的技术。

制氧设备MOXIE

MOXIE于周二(4月20日)创造了历史。NASA空间技术任务理事会副局长吉姆·罗伊特(Jim Reuters)说:“这是在火星上将二氧化碳转化为氧气的关键第一步。MOXIE还有更多的工作要做,但随着我们朝着人类对火星殖民目标迈进,这项技术演示的结果充满了希望。”

在火星上制出氧气

烤箱大小的MOXIE可以从二氧化碳中提取氧气,排出作为废物的一氧化碳。转换过程发生在大约1470华氏度(800摄氏度)的温度下,所以MOXIE是由耐热材料制成的,并以薄薄的金涂层为特色,以防止潜在的破坏性热量向外辐射伤害毅力号的身体。

周三,MOXIE团队将该仪器预热了两个小时,然后让它放出氧气一个小时。NASA官员说,在这段时间里,MOXIE产生了5.4克氧气,可以让宇航员轻松呼吸10分钟。

NASA团队的第一次努力并没有发挥MOXIE的最大潜力,专家预计其每小时可以产生大约10克氧气。该仪器最终可能达到这样的水平,因为该团队计划在1个火星年(约687个地球日)内再进行大约9次实验。

NASA官员说,这些试验将分为三个阶段。MOXIE首席调查员迈克尔·赫克特(Michael Hecht)解释称,第一阶段是检查和测试仪器,第二阶段将评估MOXIE在不同大气条件下的表现。在第三阶段,也就是最后阶段,“我们将挑战极限”。

在麻省理工学院干草堆天文台工作的赫克特补充说,挑战极限很可能包括测试新的操作模式或增加新的测试项目,比如比较三种或更多不同温度下的操作。

MOXIE与人类在火星上的未来

MOXIE本身不能产生足够的氧气来改变未来的勘探努力。例如,将四名宇航员从火星表面发射出去可能需要大约15000磅(7000公斤)火箭燃料和55000磅(25000公斤)氧气。火箭推进剂由燃料和助燃的氧化剂组成。

但NASA官员表示,体型更大的MOXIE可能会成为很好的探索推动者,让火星宇航员“依靠本地资源生存”,而不是依赖昂贵而罕见的地球补给。

2月18日,毅力号降落在45公里宽的耶泽洛陨石坑内,任务是寻找古代火星生命的迹象,并为未来返回地球收集样本。而MOXIE将继续在后台完成自己的测试,时不时地向尘土飞扬的火星空气中注入少量一氧化碳,以激活这个六轮机器人完成任务提供些动力支持。 (腾讯科技审校/金鹿)