如果你住在干涸湖边,你会比别人吸入更多的PM2.5

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由于人类用水的增加和气候变化的加速,世界各地的内陆湖正在干涸,并释放有害的灰尘,在沙尘暴中污染周围地区。研究人员以美国犹他州的大盐湖为例进行了研究,结果表明,太平洋岛民和西班牙裔的粉尘暴露程度最高,白人的粉尘暴露程度较低,而没有高中文凭的人则更高。恢复湖泊可以通过减少灰尘暴露使附近的每个人受益,并且还将减少不同种族和社会经济群体之间的差异。这些研究结果发表在6月21日出版的细胞出版社(Cell Press)旗下期刊One Earth上。
论文第一作者、犹他大学社会学家Sara Grineski说:“犹他州的人们出于各种原因关心这个湖——滑雪业、卤虾、候鸟、娱乐——这项研究增加了环境正义和社会公平的考虑。如果我们能通过一些协调一致的政策反应来提高湖泊的水位,我们就可以减少接触灰尘的机会,这对每个人的健康都有好处,也可以减少群体之间的差距。”
自20世纪80年代中期以来,大盐湖一直在逐渐变干。先前的研究表明,盐湖干燥产生的粉尘会产生细颗粒物(PM2.5),PM2.5与许多健康影响有关,是全球人类死亡的主要环境原因。
“我们知道,来自干涸湖泊的灰尘对我们的健康非常不利,所以问题就变成了,人们接触到灰尘意味着什么,接触到灰尘的不平等意味着什么,是不是有些人可能在更大程度上承受后果?”Grineski说。
为了回答这个问题,Grineski与一个包括大气科学家、地理学家和生物学家在内的多学科小组合作。他们首先使用一个模型来研究湖泊变得更加干燥,或者水位恢复到正常水平,尘埃污染会如何变化。该模型模拟了在不同的湖泊水位情景下,侵蚀会产生多少灰尘,以及风如何在大盐湖周围传播这些灰尘。然后,该团队将模型的输出与2020年美国十年一次人口普查和美国社区调查的人口统计数据结合起来,研究粉尘暴露的严重程度是否与种族/民族或社会经济地位有关。
研究小组发现,在一场典型的沙尘暴中,以该湖泊目前的水位,大盐谷居民平均暴露在26μg/m3的PM2.5粉尘中,高于世界卫生组织的15μg/m3的阈值(尽管低于不那么严格的美国国家环境空气质量标准35μg/m3的阈值)。如果湖泊完全干涸,沙尘暴期间的平均暴露量将增加到32μg/m3,而湖泊水位恢复到正常将使平均暴露量减少到24μg/m3。
他们还表明,一些人群暴露在不成比例的灰尘中。太平洋岛民和西班牙裔人的接触程度最高,没有高中文凭(衡量社会经济地位的一个指标)的人的接触程度更高,尽管接触灰尘的风险与收入水平或房屋所有权之间没有因果关系。
研究人员表示,提高湖水水位将减少不同群体之间的暴露差异,从而有助于缓解该地环境不公正,尽管Grineski指出,该地区在污染暴露方面存在其他社会差异。
Grineski说:“如果湖水水位上升,灰尘就会减少,种族/民族和教育程度的差异就会缩小。”
未来,研究小组希望调查该地区人口规模和分布的潜在变化如何影响谁最容易受到灰尘的影响。最终,他们希望研究结果能够帮助指导当地的政策制定者优先考虑恢复大盐湖水位。Grineski说:“如果我们制定政策和保护措施来提高湖面,不仅可以减少灰尘,还可以缩小不同人群暴露情况的巨大差距。当我们考虑适应和减缓气候变化的不同战略时,重要的是要考虑我们在政策领域可能做出的不同选择对环境正义的影响。”
阅读论文:https://www.cell.com/one-earth/fulltext/S2590-3322(24)00249-5
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