最高温达51.8℃,千余名麦加朝觐者在酷热中去世

界面新闻记者 | 陈升龙
界面新闻编辑 | 刘海川
截至2024年6月20日,综合各方声明或外交机构提供的消息,在沙特麦加朝觐期间,共有10个国家报告了1081人死亡,其中近七成未通过正规渠道进入麦加。他们的死因都被认为与当地高达50度的酷热有关。
麦加朝觐是全世界伊斯兰教信徒最盛大的活动,今年的活动时间从6月14日持续到19日。沙特统计局的数据显示,有超过183万来自22个国家的穆斯林前往阿拉法特山进行祷告,其中约160万为外国人。
麦加城坐落在沙特西部赛拉特山区一条狭窄的山谷里。近几十年来,城市规模迅速扩大到近30平方公里。随着交通日益便捷,前往当地的外国信徒也逐年增多。新冠大流行之前的2019年,参加人数多达250万。
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红点处为麦加位置。
因大量未获许可的国外信众得不到官方妥善管理,叠加山谷和隧道等不利地形因素,使得踩踏、流行病、帐篷火灾等悲剧性事故几乎每年都会发生。2015年麦加朝觐期间,米纳山谷营地发生踩踏事故,造成包括4名中国公民在内的2400多人死亡。
不过,今年死伤如此严重的原因在于恰逢当地气温急剧上升。沙漠广布的沙特夏季本就炎热,午后往往超过40摄氏度,身处户外的朝觐者往往面临高风险。根据沙特官方今年5月发表的一项研究,在全球变暖的大背景下,麦加地区的温度每十年上升0.4摄氏度。
17日当天,信众们涌向离麦加城10公里外的米纳山谷进行朝觐的第五道程序“射石”,而麦加城中心点禁寺内则测得51.8摄氏度的高温。当天有2700多人因中暑接受了治疗。
埃及政府已确认658名该国公民死亡,其中630人未获得沙特官方许可。沙特通常按穆斯林人口千分之一的比例给每个国家分配朝觐许可。埃及总人口为1.04亿,其中84%信奉伊斯兰教。
另外,遇难者中至少有165名印尼人、68名约旦人(另有16人下落不明)、35名巴基斯坦人、35人突尼斯人和11名伊朗人。由于沙特官方尚未公布数字,未来死亡人数可能还有所调整。
由于官方配额有限,每年有数万海外朝觐者试图通过非正规渠道前往麦加。沙特在今年活动开始前就拒绝了26万未获朝觐许可的访问签证持有者进入麦加,非法进入者会被罚款1万里亚尔(约合2665美元)。而无法负担当地高昂酒店费用的朝觐者只能在户外营中露宿,空调设施和其他服务更是无从谈起。
2023年,由埃及内政部组织的最低档麦加朝觐套餐价格为17.5万埃及镑(约合5663美元)。路透社援引的官方数据显示,朝觐等宗教旅游活动每年为该国带来约300亿美元的收入(2023年沙特GDP为10676亿美元),并为当地人创造10万个就业机会。
2015年,萨勒曼·本·阿卜杜勒阿齐兹国王继位后,沙特便启动了一个耗资210亿美元的项目以扩建麦加禁寺,以容纳30万名额外的朝拜者。一年之后,为摆脱对石油的严重依赖,王储穆罕默德·本·萨勒曼将宗教旅游确定为实现经济多元化发展计划的关键部分,目标是到2030年吸引3000万海外的副朝活动参与者。