波音“星际客机”返回地球时间再度推迟,NASA:留出时间审查技术问题

【文/观察者网 刘程辉】据美国“太空”新闻网6月22日报道,美国国家航空航天局(NASA)21日表示,波音公司新型载人飞船“星际客机”从国际空间站返回地球的时间推迟到不早于7月2日,较原计划6月26日晚了大约一周,以便留出充足的时间审查氦气泄露和推进器面临的技术问题。
“我们正在慢慢地遵循标准的任务管理团队流程。”NASA商业载人项目经理史蒂夫·斯蒂奇(Steve Stich)称,“关于如何应对小型系统氦气泄露和在交会对接期间观察到的推进器性能问题,我们将根据数据作出决策。”
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6月6日,“星际客机”飞船接近国际空间站(NASA)
斯蒂奇说,“星际客机”飞船在与国际空间站对接后“在轨道上表现良好”,推迟返航留出的额外时间有利于为关键的空间活动扫清障碍,还能给“未来任务系统升级提供宝贵意见”。
NASA官员称,“由于轨道上有充足的补给,宇航员离开空间站的时间并不紧迫”。
根据斯蒂奇在之前的新闻发布会上的说法,如果需要,“星际客机”可以在轨道实验室停留长达45天。斯蒂奇还说,从目前的情况看,不存在“星际客机”无法带航天员返回地球的情况。
他21日重申了这一评估。“如果空间站出现紧急情况,航天员需要返回地球,‘星际客机’飞船仍然可以带他们回来。”
NASA方面计划在7月2日进行另一次太空行走,希望能够在“星际客机”返回地球之前完成这项工作。
“星际客机”飞船于当地时间6月5日从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空,并在当地时间6日与国际空间站对接,将NASA宇航员巴里·威尔莫尔和苏尼塔·威廉姆斯送入空间站。在飞行过程中,飞船28个推进器中的5个出现故障,但NASA和波音公司成功让其中4个推进器恢复工作。
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2024年6月5日,美国佛罗里达州,美国国家航空航天局(NASA)和美国波音公司发射“星际客机”飞船,首次执行载人试飞任务,搭载两名美国宇航员前往国际空间站。(IC Photo)
NASA还曾在10日发布消息称,“星际客机”推进系统出现一处新的氦气泄漏。此前,飞船在前往国际空间站的过程中已发现4处氦气泄漏。NASA表示,这处泄漏不会对飞船返回造成问题。
飞船原计划在当地时间6月14日解除与国际空间站的对接并返回地球,但NASA官员在评估了飞船故障检修、天气状况和国际空间站的工作计划等因素后,决定将返程时间推迟到不早于6月18日,后来又推迟到6月26日。
“星际客机”是波音公司为NASA商业航天载人发展计划研制的载人飞船,主要用于运送乘客前往国际空间站。此次飞行任务是“星际客机”的首次载人飞行测试。
NASA在2014年同时与波音公司和太空探索技术公司(SpaceX)签署了合同。SpaceX研制的载人“龙”飞船早已在2020年投入使用,成为NASA的重要合作伙伴,但“星际客机”项目却因为技术问题一再拖延。据估计,该项目成本已超支约15亿美元。
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