研究发现,一种抗衰老小分子成功恢复多种青春标记

在临床前试验中,一种小分子能有效地再生神经元,减少炎症,提高记忆力、速度、协调性、握力等。这一发现可能对衰老及其伴随的疾病产生深远的影响。
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在进行这项研究的过程中,德克萨斯大学MD安德森癌症中心的科学家们将他们的重点转向了端粒酶逆转录酶(TERT),一种已知有助于合成和延长端粒的酶,端粒是染色体末端帮助细胞分裂的保护帽。TERT水平会随着年龄的增长而降低。
如果没有足够的TERT水平,当我们的端粒缩小或被严重修改时,它们会导致一个持续破坏我们DNA的过程,这导致细胞释放炎症化合物,从而导致衰老、组织损伤和癌症。
因此,研究人员筛选了超过65万种化合物,希望能找到一种可以在相当于75岁人类年龄的小鼠体内重新激活TERT的分子。他们发现了一种,在给啮齿动物服用这种TERT激活化合物(TAC)六个月后,他们目睹了大脑记忆中心海马体中新神经元的形成,这有助于小鼠提高认知测试的表现。这与参与记忆和学习的基因增加相对应。
此外,研究人员还发现,TAC可以逆转小鼠的肌肉减少症,这是随着年龄的增长,肌肉质量、力量和协调性自然减弱的另一种说法。这是通过小鼠更强的握力、速度、协调性和神经肌肉功能来衡量的。
最后,TAC的使用也减少了一个叫做炎症的过程,随着年龄的增长,炎症标志物的积累会导致多种疾病。这与TAC抑制p16基因的能力有关,p16基因是细胞衰老的关键因素。
研究作者罗纳德·德皮尼奥说:“TERT的表观遗传抑制通过调节与学习、记忆、肌肉表现和炎症有关的基因,在衰老初期的细胞衰退中起着重要作用。通过药物恢复年轻TERT水平,我们重新编程了这些基因的表达,从而改善了认知和肌肉表现,同时消除了与许多年龄相关疾病相关的特征。”
该研究的作者说,还需要进行更多的研究,但如果他们用TAC发现的途径继续产生积极的结果,那么这些发现可能会对应对我们身体衰老所带来的破坏产生重大影响。
德皮尼奥补充说:“这些临床前结果令人鼓舞,因为TAC很容易被包括中枢神经系统在内的所有组织吸收。然而,需要进一步的研究来正确评估其在长期治疗策略中的安全性和活性。然而,我们对驱动衰老过程的分子机制的更深入了解,已经发现了可行的药物靶点,使我们能够探索拦截各种主要与年龄相关的慢性疾病的原因的机会。”
这项研究发表在《细胞》杂志上。
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