【欧洲杯·人物】老将莫德里奇不放弃,可望征战2026世界杯

38岁289天,克罗地亚队长莫德里奇成为欧洲杯历史上最年长的进球者,可是他只能目睹克罗地亚在伤停补时最后时刻被意大利逼平。当扎卡尼在比赛最后时刻攻入扳平比分的进球,已被换下场的进球功臣莫德里奇狠狠咬着球衣,皱纹堆垒的脸上写满不可思议,双眼的血丝透露着这名克罗地亚斗士的不甘心。莫德里奇获评本场比赛最佳球员,但仅积2分的克罗地亚能否出线只能待定,希望渺茫。
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莫德里奇的大赛生涯始于2006德国世界杯,很可能终于2024德国欧洲杯。可是莫德里奇拒绝放弃,他还不想退出国家队,他打算以接近41岁的高龄征战2026美加墨世界杯,如果克罗地亚可以进入这届首次扩军成48支球队的世界杯决赛圈的话。
莫德里奇是很多球迷的偶像,在克罗地亚被意大利逼成1比1的这场欧洲杯比赛结束后,一名意大利记者赛后真情告白,请求莫德里奇不要退役。莫德里奇表示:“谢谢你,这么美好的致敬,我从心底里感谢你。足球是我的生命,我想一直踢下去。总有一天我会挂靴的,我不知道自己还能坚持多久,我现在的想法是还要继续。”
2006德国世界杯,小将莫德里奇首次参加大赛,他当时的克罗地亚队友包括近日卸任拉齐奥主帅的图多尔,还有2019年卸任拜仁慕尼黑主帅的尼科·科瓦奇。尼科·科瓦奇的继任者弗里克后来带领拜仁成为六冠王,弗里克又先后卸任拜仁主帅和德国主帅,近日成为巴塞罗那主帅,早已荣誉满身的莫德里奇还在继续追求自己作为一名足球运动员的梦想。
图多尔近日预测到莫德里奇会在对意大利时进球,但是他在拉齐奥培养出来的扎卡尼很可能让克罗地亚无缘本届欧洲杯16强。
克罗地亚在2006世界杯未能小组出线,当时位列小组前两名的是巴西和澳大利亚,那支巴西以进攻四重奏罗纳尔多、罗纳尔迪尼奥、卡卡、阿德里亚诺领衔,澳大利亚在1/8决赛被“伟大的意大利左后卫”格罗索淘汰出局,意大利夺得2006世界杯冠军。
在莫德里奇带领下,1998世界杯季军得主克罗地亚一步步重新成为强队。莫德里奇领衔的克罗地亚曾经锐气十足,2008欧洲杯小组赛三战全胜,包括以2比1战胜最终获得那届欧洲杯亚军的德国。2016欧洲杯,克罗地亚力压西班牙获得小组第一,但在1/8决赛经过加时赛被小组赛三战三平的葡萄牙淘汰出局,夸雷斯马攻入绝杀进球。
2018世界杯,“魔笛”带领克罗地亚取得历史性突破,虽然在决赛输给法国,但克罗地亚取得征战世界杯的最佳战绩,莫德里奇荣膺2018世界杯金球奖(最佳球员)。在2018金球奖和世界足球先生的评选中,莫德里奇两次折桂,打破梅西和C罗对两项至尊个人荣誉长达10年的垄断。
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与法国、英格兰、西班牙、意大利等传统强队相比,克罗地亚整体实力有所不足,但“格子军团”作风极为顽强,有一股打不死的韧劲。从2018世界杯至今,克罗地亚在大赛淘汰赛阶段打了很多场加时赛和点球大战,往往能笑到最后,被称为“大磨王”。2018世界杯,克罗地亚经过加时赛磨掉了夺标热门英格兰。2022世界杯,主力阵容明显偏大的克罗地亚再次打进半决赛,在1/4决赛经过点球大战磨掉了夺标热门巴西。
本届欧洲杯,克罗地亚愈发老化,小组赛首战以0比3被老对手西班牙“吊打”。“大磨王”还体验了被对手磨平比分的滋味,对阿尔巴尼亚在最后时刻被逼成2比2,对意大利在比赛最后时刻被逼成1比1。意大利主帅斯帕莱蒂对这批克罗地亚球员很熟悉,他担任国际米兰主帅的时候,布罗佐维奇和佩里希奇在他手下效力,克罗地亚另一名中场主力科瓦契奇也曾在国米效力。
克罗地亚足球现在给人一种青黄不接的感觉,尤其中前场的年轻球员大多是一些无名之辈,他们确实还需要莫德里奇带一带。
文|记者 刘毅
图|视觉中国