记者手记|美国数十万无家可归者饱受酷暑煎熬

  新华社纽约6月24日电 记者手记|美国数十万无家可归者饱受酷暑煎熬
  新华社记者夏林
  过去一周,美国大部分地区遭遇高温天气,多地气温创下历史纪录,至少一亿人受到影响。周末两天,置身室外则仿若蒸笼。进入本周,仍有多地气温在38摄氏度以上徘徊。如此酷热,对于美国数十万无家可归者而言,仿佛地狱降临。
  根据美国卫生与公众服务部的数据,全美因高温致死人数近年来不断攀升,2021、2022和2023年分别为1602人、1722人和2302人。2024年的酷热天气较往年来得更早,专业人士普遍认为今年死于酷暑的人数还会增加。得克萨斯州民间组织无家可归者网络4月公布的数据显示,酷暑对于无家可归者的健康影响远超普通人,美国平均每年有1500人死于酷热,其中一半是无家可归者,无家可归者死于酷暑的可能性是普通人的200倍。
  美国国家气象局预警,继上周酷热之后,得克萨斯州一些地区本周气温仍将高达43摄氏度,会对在室外工作、生活的人造成严重健康威胁。得克萨斯州2023年经历了自2011年以来最热的夏天,该州当年死于高温的人数达334名,创下历史最高纪录。按照无家可归者网络的比例估算,其中应有近200名死者是无家可归者。
  专家认为,高温酷暑会触发一系列致命性疾病,包括热衰竭、热痉挛、热射病等,而对于无家可归者来说,他们不得不长时间暴露在对自己不利的极端天气环境中,甚至一直得不到救助,这都大幅增加了他们患病以至于死亡的几率。
  无家可归者常年在街头流浪,没有寝具、水电,更没有空调和冰箱,高温天气使得他们难以入睡,而睡眠不足会进一步导致疾病和健康状况的恶化。除了体温难以下降之外,食物也难以储存,恶劣的卫生条件进一步影响健康。美国非营利性组织耶鲁气候联络网2023年就这一主题载文指出,美国多个城市有越来越多的无家可归者因酷暑而殒命。
  美国各级政府对无家可归现象的解决力度不够,常靠民间组织救助,更别提在酷暑期间了。耶鲁气候联络网指出,令人心寒的是,街头行人对无家可归者往往熟视无睹,尤其是看到他们在热浪中奄奄一息的时候,行人更是会加快脚步。
  美联社2022年曾报道说,由于多种原因,美国死于高温酷暑的无家可归者人数常常被少算,即便如此,也超过死于飓风、龙卷风和洪灾的人数之和。“这是一个蔓延全美的社会问题”,能看到的只是冰山一角,还有更多无家可归者在酷热中死亡,死因未被归于酷热。
  根据美国住房和城市发展部的报告,2023年1月统计的美国无家可归者人数达65.3万人,同比增加70650人,增幅12%,成为自2007年开始使用年度报告以来无家可归人数最多的一年。在2021年至2022年财年,美国无家可归人数大幅增加了25%。美国人口最多的城市纽约有超过8.8万无家可归者,是全美无家可归者最多的城市。(完)