美国宇航员啥时能回来?波音“星际客船”滞留空间站接近三周

财联社6月25日讯(编辑 史正丞)美国国家航空航天局和波音公司确认,由于波音“星际客船”(Starliner)需要更多时间来应对不断出现的故障,两名美国宇航员苏妮塔·威廉斯和巴里·威尔莫尔返回地球的时间三度被推迟。全球“吃瓜群众”不禁要问:这个飞船到底怎么样了,还能飞回来么?
作为前情提要,波音“星际客船”在今年6月5日发射升空,目前已知的故障包括5处氦气泄漏,5个机动推进器失灵,还有一个推进剂阀门无法完全关闭。
“出差”一周已经延长至一个月
作为验证波音新宇宙飞船载人能力的任务,此次行程其实相当简单——原本两人在6月6日进入国际空间站后,只会在那里待一周就返航。然而,随着飞船问题频频,返航的日期先是延后到6月18日,然后又推迟到6月22日和6月26日,而现在已经至少推迟到7月初。
在等待波音工程团队监测飞船推进系统数据时,NASA也顺势给两名宇航员安排了更多的工作。据悉,两名宇航员预期会在7月2日尝试进行太空行走,这也意味着两人至少要待到7月初才会回来。这次太空行走最初安排在6月14日和本周一,但由于宇航服接连出现问题,所以进一步延期。
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(由于太空服漏水,两人原定于本周一的出舱活动取消,来源:国际空间站)
NASA表示,两人出舱的任务包括移除空间站通信电线上的一个故障电子盒,同时宇航员还将收集样本进行分析,以“了解微生物在轨道实验室外部生存和繁殖的能力”。
虽然NASA和波音尚未官宣,但根据知情人士透露,“星际客船”下一个目标返回日期已经是7月6日。这意味着原本8天的任务至少会延长至1个月。波音表示,由于宇航员现在需要协助站内操作,并完成NASA追加的飞行目标,所以他们现在也不急着走。
倒也不用太担心意外情况
NASA商业载人项目经理史蒂夫·斯蒂奇对媒体表示,按照设计波音“星际客船”可以挂在国际空间站上45天。如果飞船出现更多的问题,也可以依靠各种备用系统停留长达72天。与此同时,空间站的物资供应相当充足。
目前围绕着飞船推进系统故障的审查仍在进行中,NASA和波音公司组成的任务管理团队正在休士顿展开模拟并考虑如何修复,包括软件更新或更换硬件的方式。
NASA特别强调,即便现在“星际客船”存在推进系统的问题,但如果国际空间站出现紧急情况,飞船依然能够作为逃生舱将宇航员送回地球。
在最极端的情况下——工程人员认为“星际客船”已经无法将宇航员顺利送回地球,对这种情况也有多项成熟的应对方法。
一种方法是使用停在国际空间站的“龙飞船”,这架SpaceX的宇宙飞船今年3月将4名宇航员送上空间站,在紧急情况下最多可以搭乘7人。不过除了威廉斯和威尔莫尔外,国际空间站上还有7名宇航员,包括四名NASA宇航员和三名俄罗斯宇航员。
毫无疑问,出现这种情况无疑会令波音蒙羞。多名了解情况的知情人员也强调,目前“星际客船”的问题并没有表明有这种需要。
还有一种方法是发射替代飞船接宇航员回家。上一次出现这种情况是在2022年,美国宇航员弗兰克·鲁比奥达成“联盟号”飞船登陆空间站时,飞船出现冷却液泄漏。NASA曾经考虑发射“龙飞船”接鲁比奥回家,但最后他依然选择让俄罗斯再发射一艘空的“联盟号”飞船作为救援飞船。
正因如此,鲁比奥的任务从6个月延长至371天,这也是美国宇航员在太空中停留最长时间的纪录。
(财联社 史正丞)