欧盟考虑对微软与OpenAI的合作关系展开反垄断调查

美东时间6月28日周五,据媒体报道,欧盟监管机构先前对微软向OpenAI注入的130亿美元投资进行了合并控制审查,但因证据不足取消,现如今又计划对该交易进行更深入的反垄断调查。
具体来说,2023年11月,OpenAI公司董事会突然解除了首席执行官Sam Altman的职务,但他在几天后被重新聘任。在此期间,Altman曾短暂加盟微软,领导新设立的AI研究部门,这一变动凸显了微软与OpenAI之间的紧密联系。此后,欧盟便开始了对微软与OpenAI关系的审查工作。
今年1月,欧洲委员会便根据合并控制规则对微软向OpenAI的注资交易进行了初步审查。但因证据不足,上周五委员会宣布由于未能证明微软对OpenAI具有控制权,故决定不继续进行合并审查。欧盟竞争事务专员Margrethe Vestager在上周五的演讲中阐明了对微软与OpenAI关系的审查结果:
“我们的主要关切在于微软是否已经获得了对OpenAI的长期控制权。经过详尽的审核,我们得出结论认为情况并非如此。因此,我们将结束这一审查阶段,但这场讨论并未完全落幕。”
微软对此积极回应称:
“我们对欧洲委员会的全面审查表示感激,并认同其结论,即微软对OpenAI的投资和伙伴关系,并未赋予我们对该公司的控制权。”
尽管合并审查告一段落,欧洲委员会并未放弃对这一交易可能带来的市场竞争影响的关切。委员会现正评估是否需要启动一项传统反垄断调查,以确保微软与OpenAI之间的合作不会对快速扩张的AI市场的竞争环境造成不利影响。
Vestager专员提到,欧盟已经向微软与OpenAI提出了一系列新的问题,旨在深入了解双方合作协议中的“特定独家条款”是否会对市场竞争造成负面影响。这一举措被广泛视为欧盟可能启动正式反垄断调查的前奏。
而且,Vestager专员还指出,欧盟正在审视企业所谓的“人才收购”,这是一种企业为了获取人才而收购另一家公司的做法。以微软最近与AI初创公司Inflection达成的雇佣协议为例,微软曾对Inflection进行投资,并最终雇佣了其大部分顶尖团队。
此外,美国和英国的监管机构也在审查这一联盟。美国的主要反垄断执法官员Jonathan Kanter也在本月初向媒体透露,他正在审查AI领域中的垄断控制和整体竞争状况。与此同时,英国竞争与市场管理局在12月宣布,他们已经决定对微软与OpenAI的交易进行深入调查,并在此期间征求了来自客户和竞争对手的反馈意见。
据悉,反垄断调查通常历时较长,远超合并审查的时间框架,主要关注那些可能削弱竞争对手的商业行为。一旦企业被判定违反了法律,比如通过产品捆绑或限制竞争对手接触关键技术,它们可能会面临重大罚款和必须改变其商业行为的法律责任。