嫦娥六号开启了哪些“宝藏”

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近日,嫦娥六号在人类历史上首次实现月球背面采样返回,是我国建设航天强国、科技强国取得的又一标志性成果。嫦娥六号任务的成功完成,开启了哪些“宝藏”?
月背样品有望揭示众多基本科学问题,为人类探索自然奥秘带来更多惊喜。
在嫦娥六号之前,人类共对月球进行了10次采样返回,均位于月球正面。相对而言,月球背面整体上更为古老,具有重要科研价值。月球正面和背面在地形、月壳厚度、岩浆活动和成分等方面均存在显著差异。嫦娥六号首次从月球背面获取了样品,有望揭示月球科学研究中最基本的科学问题之一:是什么导致了月球两侧的差异?后续,中外科学家们将对月球背面样品进行系统、长期的研究,分析月壤的结构、物理特性、物质组成。这些研究结果将为人类揭开更多月球和宇宙的奥秘,深化人类对月球成因和演化历史的认识,为太空科学带来新的突破。
嫦娥六号为后续计划中的中国载人登月、国际月球科研站建设打下了坚实基础。
从嫦娥六号任务发射到采样返回全过程用时53天,任务周期长、工程创新多、风险高、难度大;历经11个飞行阶段,每个阶段环环相扣,突破了月球逆行轨道设计与控制、月背智能快速采样、月背起飞上升等关键技术。从完成情况看,嫦娥六号所有任务节点都如期推进,过程丝滑,一气呵成,展现了来去自如、游刃有余的技术掌控力,这些技术为2030年前实现中国载人登月奠定了基础。中国联合多国共同建设国际月球科研站,拟于2035年前建成国际月球科研站基本型,月球背面样品的分析数据也将有助于评估未来月球科研站的发展潜力,对具体选址和建设方案具有重要参考价值。
探月工程走出一条高质量、高效益的月球探测之路,将开拓商业航天新赛道。
今年是我国实施探月工程20周年。从嫦娥一号到嫦娥六号,一步一个脚印,踏实稳健,走出了具有中国特色的高质量、高效益探月之路。此次嫦娥六号搭载4台国际载荷,开展了务实高效的国际合作。它带回的月背月壤,也将成为全人类探月的共同财富。
嫦娥六号任务的完成不仅有国际合作,还有民企的支持,不仅证明了中国在深空探测领域的实力,还将对商业航天产生积极推动作用。统计数据显示,我国商业航天产业正快速发展,2023年我国商业航天新增企业数量113272家;共完成26次商业发射、发射成功率达96%;共研制发射120颗商业卫星,占全年研制发射卫星数量的54%。预计2024年中国航天发射次数将超过100次,民营火箭发射将占25%至30%,中国商业航天产业规模将在2024年突破2.3万亿元。
嫦娥六号携“蟾宫宝藏”成功归来,是中国外空探索的历史性一步,也是人类和平利用外空的历史性一步。星空浩瀚,探索永无止境。展望未来的星际大航海时代,中国必将为人类文明进步作出新的更大贡献。
文/余惠敏
图源/视觉中国
编辑/姬源