十年磨一剑,迈向科技强国 | 姜育刚:给年轻人更多支持,抢占科技竞争和未来发展制高点

访谈人物:姜育刚(复旦大学副校长、复旦大学计算机科学技术学院教授)
如果用一个词来形容复旦大学副校长、计算机科学家姜育刚教授此次去北京参加“科技三会”的感受,那就是“紧迫”。
和很多科技工作者一样,他对习近平总书记的一段话印象尤其深刻:“当前,新一轮科技革命和产业变革深入发展。科学研究向极宏观拓展、向极微观深入、向极端条件迈进、向极综合交叉发力,不断突破人类认知边界。技术创新进入前所未有的密集活跃期,人工智能、量子技术、生物技术等前沿技术集中涌现,引发链式变革。”
“进一步加大科技创新力度,抢占科技竞争和未来发展制高点,作为高校的科研工作者,我们真有一种时不我待的紧迫感。”姜育刚是一名80后学者,也是此次国家自然科学奖二等奖获得者。在他看来,把握新一轮科技革命和产业变革时代脉搏,高校迫切需要变革科研范式,全面拥抱人工智能时代的到来。同时,作为人才培养的摇篮,高校要营造更好的创新氛围,鼓励年轻人潜心科研、激发更多原始创新。
应对“链式变革”,大学所有学科要开启科研新范式
“当前,人工智能的爆发式发展,正在引领科技产业的链式变革。如果说过去各个科学领域都是‘按部就班’地发展,那么在人工智能赋能下,科学技术的发展已然呈现‘加速度’。”姜育刚谈到,深刻洞察“链式变革”给高等教育带来的挑战,推动更多颠覆性创新不断涌现,高校必须尽快推动各个学科变革科研范式,必须要让所有的教学和科研工作者全面拥抱人工智能时代的到来。
以姜育刚此次获奖项目《多元协同的视觉计算理论与方法》为例。20年前,他刚进入视觉计算研究领域时,计算机处理的视频数据量通常只有几百个,可识别的数据类别也就几十个。但即便是这个量级的数据,用计算机做实验,有时也要耗费数天时间才能得到实验结果。而如今,以图像和视频为主的视觉数据占据互联网流量90%以上。算力的快速发展、模型能力的显著提升,使得科学家能够对海量图像、视频等视觉数据进行高效智能分析,由此进一步满足社会治安防控、网络内容安全等国家战略应用的重大需求。
窥斑见豹,由人工智能等前沿技术引发的“链式变革”,直接给高等教育带来了巨大挑战。步入人工智能时代,大学何为?“在我们看来,不论是学科发展还是人才培养,如果今天的高校不拥抱人工智能,那么很可能就会被时代淘汰。”姜育刚谈到,在过去几年中,复旦大学已在重点布局AI4S(AI for Science)和AI4SS(AI for Social Science),也就是说,从理工医科到人文社会科学,所有的学科都将结合人工智能、推动科研范式的变革。
“大学的每一个学科都要积极拥抱人工智能,大学培养的人才都应具备与人工智能‘共事’的能力。”姜育刚说。
营造创新文化,鼓励年轻人在看似“无用”的方向持续努力
姜育刚还记得,10多年前他在美国哥伦比亚大学听学术报告,一位计算机视觉领域的知名学者谈到,计算机视觉发展了很多年,能用的技术就两项,分别是指纹识别和人脸定位。当时,人工智能技术远不像今天这么火热。但也正是因为他坚持在看似“没用”的研究方向持续耕耘,如今研究成果才被证明有价值、并能在各个领域被广泛“用”起来。
“就我熟知的计算机视觉领域而言,包括复旦在内的国内多家单位研究水平是处于国际第一梯队的,正是因为大家长期在同一个方向持续努力,才得到今天的发展。”姜育刚从读博士开始,就没有改变过研究方向,除了个人的学术兴趣,还有一点特别重要,那就是他“持续得到了来自国家和学校的稳定支持”。
毋庸多言,当下,在人工智能技术被“用”起来后,不论是科学界还是产业界都会对这一领域的研究投入更多的支持。在参加“科技三会”返沪后,姜育刚也结合自己的研究经历、陷入更深的思考:如何在一个“能用”的技术还只是一个科学问题的萌芽、还处于“没有用”的基础研究阶段时,就能给从事这些研究的年轻人更好的支持?
姜育刚坦言,创新研究成果总是更多地来自年轻人。近年来,国家高度重视对年轻人的支持,无论是人才计划还是科研基金,都加大了向青年人才倾斜的力度,包括国家自然科学基金,也打通了从本科生到博士生的创新资助链。但是,“我们还是需要给更多的年轻人更多空间,鼓励他们潜心钻研更有挑战性的科研问题”。
他谈到,复旦大学近期也开启了相关制度改革,针对青年教师准聘期考核,把过去基于竞争性评估的“非升即走”优化调整为基于多维度发展性评估的“绩优则留”,“我们希望营造创新的文化和氛围,充分激发青年科研人员的活力,让他们安下心来专注于研究感兴趣的问题,而不是为了追求多发表论文而去做一些‘短平快’的研究”。
推动技术向善,亟需加强人工智能治理研究国际合作
姜育刚还有一个身份:上海市人工智能伦理专家委员会的成员。早在几年前,他就开始推进人工智能伦理及治理方面的工作,并多次呼吁要构建“技术+规则”双轮驱动的人工智能治理体系。“在全面拥抱人工智能时代到来的同时,我们也要加强人工智能治理研究。”
此次“科技三会”上,习近平总书记在讲话中指出,深入践行构建人类命运共同体理念,推动科技开放合作。对此,姜育刚感受很深,他说:“就人工智能发展而言,当下最迫切需要加强国际合作的领域之一,就是人工智能治理。”
长久以来,全球人工智能专家一直致力于对人工智能技术性能的提升,而要确保人工智能技术的稳健与安全,防范技术“狂飙”对法律、伦理的冲击,人工智能治理研究已体现出前所未有的重要性。
今年以来,多个国家和地区纷纷致力于人工智能治理框架的构建与迭代。就在5月7日,中法两国基于《中法联合声明》,进一步发布《中法关于人工智能和全球治理的联合声明》。展望未来,姜育刚说:“期望全球各国共同努力,推动人工智能技术向善,增进人类福祉。”      
  作者:姜澎
文:本报记者 姜澎图:采访对象供图编辑:施薇
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