网文作家,竞逐“封神榜”

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划重点

01网文作家们追求封神之路,分为稳健升级流和一书登天流,其中稳健升级流的代表是黑山老鬼,他经过近9年的创作积累,成为白金作家。

02另一条成神之路是狐尾的笔,凭借一本爆款作品《道诡异仙》,一举成为白金作家。

03网络文学大神在行业内的地位意味着财富、声誉和创作自由,吸引了众多年轻写手加入。

04另一方面,网文大神的存在揭示了中国网文自身的特殊魅力,即世俗价值与内容表达的高度统合。

05无论如何,这些大神作家都是网络文学行业的象征,他们的成功故事鼓舞着后来者。

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网文作家,有自己的龙门要跳。‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍
文 | 星晖‍‍‍
编 | 园长
在网文写手云集的“龙空”论坛,同行们能想到的最浓烈的祝福,叫做“一书封神”
一书封神、一本白金、一朝证道……种种夹杂着黑话的概述,勾勒出让无数网络文学创作者梦寐以求的封神之路。而道路尽头的成功者们,则被尊称为“大神”。
自由、财富、名声,是外界注视网文大神时望见的不同截面。这个诞生于互联网浪潮的群体,被“作家富豪榜”式的吸睛叙事送入大众视野,又在IP与粉丝经济的年代开疆拓土,顺势伴随草根文化去污名化的历史进程登堂入室。
头衔背后,是谁建立起了这套秩序分明的评价体系?对网文行业而言,所谓大神的存在究竟意味着什么?
金字塔尖的名字
从萌新成长为大神的登山之旅,有着不止一条道路。
回看那些人们津津乐道的“封神传奇”,我们可以大致将活跃的网文大神划分为两个流派。
其一是一步一个脚印的稳健升级流,多数顶尖作者都隶属这一类。他们自“出道”起经历过多部作品的沉淀,在漫长的网文连载周期中一步步积攒人气、聚拢粉丝,用订阅数字和投票排名实打实地证明自己,最终在所处平台的评价规则下登临巅峰。
对这些作者而言,一个短短的大神头衔背后可能铺垫了上千万字的文本篇幅。在像阅文这样的付费网文重镇中,我们能看到许许多多靠作品积累通关的大神故事。
6月11日,阅文集团发表了本年度的晋升贺函,公布了2024年原创文学新晋白金作家与新晋大神作家的名单——在这里,顶端的“白金作家”与次级的“大神作家”是泛大神叙事下更具体的两层台阶。其中,五位新晋白金之一的“黑山老鬼”资历极深,正是稳健升级流的典型案例。
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阅文的2024晋升贺函,图源作家助手公众号
如果你点开这位网文作家的信息页面,会发现他在起点中文网的创作历程有足足3139天,也就是将近9年。包括连载中的《黄昏分界》在内,黑山老鬼已经坚持写作了9部网文作品,累计字数超过2132万字。折算下来,这3000多天的平均日更字数接近7000字。
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黑山老鬼的个人介绍,图源起点中文网
熬炼2000多万字后的现在,他终于走到了所处网文体系的顶点。2020年前的《掠天记》与《大劫主》两部长篇仙侠网文,让黑山老鬼早早跻身阅文的“大神”行列,但在抵达“白金”的路上,他又经历了数年蹉磨,最终用爆款《从红月开始》和数部延续风格的作品完成蓄势,一步步打通了关底BOSS,成就“白金”神格。
相比之下,第二条成神之路则是听起来更具戏剧性的类型:一书登天。
与黑山老鬼同一天晋级的白金作家“狐尾的笔”,则是这条路线近年来的代表之一。自《诡秘地海》开始,狐尾的笔开始在一些推书论坛中声名鹊起,但彼时人们尚未预料到,他的下一部作品《道诡异仙》将红到何种程度,更无法想象一部全网话题量达到10亿量级的作品会是何等面目。
6月11日中午,随着晋升名单公布,狐尾的笔在已经完结的小说《道诡异仙》末尾额外更新了一章感言,标题是短短的三个字:“白金了”。
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狐尾的笔的感言,图源起点中文网
凭借这本将克苏鲁与中国古典文化交融的奇作,这位年轻的创作者一举完成了三年两跳的壮举——从2022年的“十二天王”之一,到2023年晋升阅文大神作家,再到2024年直抵阅文白金之巅。
一本超级爆款的影响力轨迹,就这样与作者自身的封神之路相互映照。在新生代的头部网文作家中,狐尾的笔与《道诡异仙》如是,卖报小郎君与《大奉打更人》亦如是。
走入殿堂的门槛
对那些尚未成为大神、挣扎在签约线上下的普通写手来说,大神们的诸多“特权”并不难以察觉。
财富与声誉的优势自不必说,就连创作本身,大神们也仿佛拥有着普通作者难以比肩的自由。
比如永远困扰创作者的书名问题。总有新人不甘心取一个时下流行却长而流俗的书名,参与争辩时多半会列出排行榜上那些短促大气的标题为论据,却往往没有一个老油条愿意捧场买账,大伙只会习以为常地反问道:“大神再怎么取不知所云的书名都有人看,你有吗?”
于是萌新写手学到的第一课,通常就叫做《关于只有大神才有资格任性取标题这件事》,或是《成神:从忍辱负重取名开始》。从此以后,他们的努力方向便是有朝一日也能有机会“取一个被骂不知所云的书名”。
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一行显示不下的新人书名,图源起点中文网
这些来自等级秩序的区别,使得网文创作好似一款升级打怪的现实游戏。大神是那个通吃人气、财富与创作空间的赢家,而其他人能够“容忍”他的最大理由,是这款游戏给每个人都抛出了成为大神的遐想机会。
没错,内容价值是造就网文大神的唯一标准,如此单一,却最为公允。籍籍无名和万众瞩目之间,也许只是一本书的距离。
6月14日,免费阅读赛道的领跑者番茄小说揭晓了2024金番作家名单,名单截图很快在写手群里被转发到包浆。
这是一个相对年轻的晋升体系,首批“殿堂作家”与“金番作家”名单发布于2023年11月。截至今日,番茄小说网的首页上总共展示了41位入榜作家,其中位居顶端的两位殿堂作家是分别以《我在精神病院学斩神》和《天神殿》成名的“三九音域”与“燕北”。
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殿堂与金番作家们,图源番茄小说网
概括而言,三九音域为番茄带来了“斩神”这一现象级爆款,给番茄小说的IP版图增添了标志性的砝码;《天神殿》则曾经帮助燕北刷新番茄小说单月稿费纪录,缔造了新媒体男频文的数据神话。
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四年前《天神殿》连载之初的稿费战报,图源网络
正是作品在影响力和商业性上的惊人成就,将两位一度名不见经传的创作者送入了所在平台的至高“殿堂”。所谓网络作家的“神格”,其实更像是是网文作品的“神格”——不是大神写出了神作,而是神作塑造了大神。
事实上,包括番茄、起点与晋江在内的诸多网文阵地,原本就有着与作品收益相关联的作家等级体系,让创作者从数字1起步攀登。而各家的大神名单则通常以此为基础更进一步,补足了稿费数据达到最高区间后的发展路径。
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从空星作者到五星作者,图源晋江文学城
今年的金番名单公布时,番茄小说指出了明晰的晋升标准,要求作者在近一年内等级达到LV3的前提下,满足“与番茄长期合作,作品质量高,变现能力强,广受读者好评”等几点要求。这份直白的画像描述,一定程度上反映了网文行业对大神作者的普遍评价维度。
说到底,一切都可以归于写手间相互勉励、颠扑不破的四字真理:“文好可破。”
建造神坛的理由
对成千上万的大众读者而言,那些因好文被赋予大神头衔的头部作家,其影响力有时和明星、网红没有多少区别。
如今,网文大神的号召力变得越来越醒目,他们有粉丝为自己“打榜”,有读者在直播间“氪金”,各自有着专属的阵营代号,就像选秀选手的粉丝团昵称。一个活跃的内容消费者,如同马甲万千的小说角色,左手娴熟打字自称“卷毛狒狒”,右手边则是还没来得及藏起来的“坐忘道”名牌。
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大神与读者的线下交流,图源微博@诡秘之主官方微博
在这一切热闹的景象发生之前,是什么让网文行业选择了“造神”的评价体系?以平台背书托举起来的创作者,能为平台带来什么?
一方面,在网文平台建设内容生态的进程中,所谓大神便是行走的内容导向标。
就拿初试“造神”的番茄小说来说,它几乎是在推进建设金番作家体系的同一时期,又上线了集中呈现热门作品的“巅峰榜”模块,一手抓头部小说,一手抓头部小说身后的头部创作者,二者的内在逻辑其实一致。
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番茄小说上线巅峰榜,图源网络
在依傍分发能力快速拓客后的今天,番茄所引领的免费阅读赛道也迎来了加码建设创作品牌的节点。从番茄小说的角度看,各路大神与他们旗下的品类佳作,无疑是平台推进内容精品化的直观旗帜。
被选拔的金番作家与殿堂作家在创作什么,就意味着番茄需要什么。这种具体到个体的激励与褒扬,比面向创作者队伍空喊“好内容”有力得多。
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进入IP开发链条的殿堂作家之作,图源微博@我在精神病院学斩神官微
另一方面,纵观网文产业的发展历史,大神作家的存在其实揭示了中国网文自身的特殊魅力——那就是世俗价值与内容表达的高度统合。
多年来,关乎网络文学的创作理想,从来不是纯粹的文学命题,而是名与利的结合体。
或者更直白地说,诱使更多年轻写手踏上这条道路的压根不是“文学梦”,而是从“作家富豪榜”与天价收入神话中生发而出的“金钱梦”。
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轰动一时的作家富豪榜,图源网络
即使是在所有的暴富想象中,网络文学可能也是门槛最低的那一种,只要轻轻敲动键盘,就有希望撬动时代的杠杆。
别误会,这绝不是在批评网文创作的不纯洁性。
事实上,正是得益于这种高度世俗化的驱动力,中国网文才能在过去的数十年里,如此广泛、如此充分地动员了海量的民间创作者。
也正是基于那些最朴素、最渺茫的造富梦想,网络文学才通过浩荡基数下的大浪淘沙,从精英文学不曾触及的地方铺设出多样的内容平台,定义了我们当下所见的IP生态,开辟出了如此斑斓、如此广阔的文化消费市场。
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得到更多认可的网络文学,图源搜狐视频
白金也好,殿堂也罢,被包裹在这种尊贵定语中的网文大神,就是世俗梦想凝结出的具象符号。他们是金钱梦想与内容艺术妥当平衡的产物,宛如一张张21世纪的赛博英雄帖,诱惑也鼓舞着那些渴求上升通道的后来者。
不为文学梦而创作的曲折故事,也可以是文学。从凡人中诞生的云端神明,亦验证了凡人的力量。