两宇航员滞留太空半个月 波音“星际客机”返航时间仍未确定

近日,由美国波音公司与美国国家航空航天局商业载人计划项目组共同开发的“星际客机”飞船的返航问题引发广泛关注。首次载人试飞的“星际客机”飞船于6月5日携两名美国宇航员巴里·威尔莫尔和苏尼·威廉姆斯升空,6月6日飞抵国际空间站。飞船原定6月14日脱离国际空间站返回地球,但由于试飞期间出现的推进器故障和氦气泄漏等问题,返航时间一再推迟。
据了解,“星际客机”2019年以来执行过两次无人试飞,这次载人试飞任务期间出现5次推进器故障、5次氦气泄漏、1次推进剂控制阀门运行不良问题。
美航天局:飞船返航时间尚不能确定
当地时间6月28日,美国国家航空航天局表示,在工程师团队完成对推进器技术的一系列地面测试之前,美国波音公司“星际客机”飞船返航时间将继续推迟,目前还不能给出确定返航日期。
美国国家航空航天局商业载人项目经理史蒂夫·斯蒂克在当天召开的媒体电话会上说,工程师团队最早将于7月2日开始在美国新墨西哥州白沙导弹靶场对“星际客机”的推进器技术进行一系列地面检查和测试,这可能需要花费数周时间。测试完成之后才会研究“星际客机”的着陆计划。因此,在这些测试完成之前,还不能给出具体的返航日期。
美航天局:仍计划让宇航员乘坐“星际客机”返回
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美国国家航空航天局商业载人项目经理斯蒂克强调,两名美国宇航员目前非常安全。他说,“我们的计划是仍然让他们乘坐‘星际客机’返回”。
专家:轨道补给可供停留长达45天  但存在不确定性
美国国家航空航天局和波音公司不得不进行更多测试以确认问题得到解决。那么目前在空间站的宇航员是否安全呢?一起来看全国空间探测技术首席科学传播专家庞之浩的分析。
全国空间探测技术首席科学传播专家 庞之浩:现在NASA和波音公司的工程师正在对飞船上的这些问题进行评估和解决,希望通过一系列的地面测试和检查找到故障的原因并制定解决方案,以确保宇航员能够安全返回。而此前也出现过这些故障,这表明“星际客机”飞船在技术方面可能存在一些问题和需要改进的地方。据美航天局商业载人航天项目经理的说法,两名美国宇航员目前非常安全,而且仍然计划让他们乘坐“星际客机”飞船返回。
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全国空间探测技术首席科学传播专家 庞之浩:尽管该飞船发射以后出现故障推迟返回,但是其负责人强调飞船与空间站对接以后,在轨道上表现良好,而且由于轨道上有充足的补给,航天员离开空间站的时间并不紧迫。所以如果有需要,宇航员甚至是飞船可以在轨道上停留长达45天。
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全国空间探测技术首席科学传播专家 庞之浩:不过,太空任务存在一些风险和不确定性。尽管目前的情况是相对稳定的,但是相关部门正努力解决飞船的问题,尽快安排宇航员返回。同时地面的团队也正在持续关注和评估各种情况,以应对可能出现的新变化。
专家:先完成推进器技术测试 再研究返航计划
全国空间探测技术首席科学传播专家 庞之浩:据悉,该飞船的工程师团队最早将于7月2日在美国的新墨西哥州白沙导弹靶场对“星际客机”的推进器技术进行一系列的地面检查和测试。这可能需要花费数周的时间,测试完之后才会研究它的一个返航的计划。
备选方案:两名宇航员可通过载人龙飞船返回地球
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全国空间探测技术首席科学传播专家 庞之浩:如果实在不行,我认为美国还有一个飞船能确保宇航员最后还是能返航的。因为美国还有一个SpaceX公司的载人龙飞船,如果“星际客机”飞船实在不行的话,还是可以通过载人龙飞船返航的。这就临时需要发射一艘飞船来接这两名宇航员回来。当时美国投标时就指定了两个方案,载人龙飞船方案和“星际客机”飞船方案,相当于有一个备份。载人龙飞船可以载七个人,但现在是载四个人。我认为美国还是会通过自己的飞船,把宇航员接回到地球。
(央视新闻客户端)