报道:聊天机器人先驱考虑与竞争对手谷歌和Meta合作

AI初创公司Character.AI先发优势已经逐渐减弱,且面临的竞争压力越来越大。为应对日益激烈的竞争环境,美东时间7月1日周一,据媒体报道,Character.AI已开始与谷歌和马斯克的xAI公司、Meta等竞争对手初步讨论了潜在合作机会。
这些合作协议可能包括Character.AI利用合作伙伴的计算资源提升研发能力,作为交换,Character.AI将提供一定程度的知识产权共享。
公开资料显示,AI初创公司Character.AI由两位前谷歌AI技术大佬于2021年11月创立,以其极具“娱乐性”的AI聊天机器人技术在科技界引起轰动。该机器人为用户提供了与动漫角色、电视名人和历史人物进行超现实角色扮演交流的独特体验,吸引了数百万用户的关注。
AI初创公司压力越来越大,不仅运营成本高、竞争对手强、还要被“挖墙脚”
目前AI初创公司当前面临的压力越来越大。Character.AI和其他AI初创公司一样,不仅面临着高昂的训练和运行AI模型的成本,还面临来自科技巨头和行业内大型竞争对手的激烈竞争。
随着Metas和谷歌等科技巨头紧锣密集地开发新款个性化聊天机器人,以及个性化聊天机器人的新奇感逐渐消退,Character.AI的先发优势已经逐渐减弱,公司现正面临与其他AI初创公司相似的命运,即可能被更大的科技公司收购。
而且,AI初创公司还面临科技巨头的“挖墙脚”。因为这些公司通常由在AI研究领域有显著贡献的科学家创立。例如,Character.AI的首席执行官Noam Shazeer和联合创始人Daniel De Freitas均在AI领域具有开创性贡献,这也是吸引投资者的重要原因。
竞争对手也对Character的人才虎视眈眈,尤其是公司的数十位研究人员,他们中的许多人曾是Meta和谷歌等科技巨头的杰出人才。
Meta公司对Character.AI的人才表现出了浓厚的兴趣,其CEO扎克伯格已直接联系竞争对手的潜在人才。根据LinkedIn个人资料,最近几个月,Character研究人员Alexei Baevski和Vinay Rao加入了Meta。同时,据知情人士透露,研究员Wendy Shang也转投位于巴黎的开源软件公司Mistral。据悉,Baevski之前曾在Meta工作;Rao和Shang之前曾在谷歌的AI实验室工作。
Character.AI与谷歌的“关系”
对于Character.AI的创始人们来说,要与谷歌建立任何形式的合作伙伴关系,首先需要解决导致他们最初选择离开谷歌的“遗留问题”。
Shazeer和De Freitas曾公开表示,他们之所以成立Character.AI,是因为谷歌推迟了他们共同研发的大型语言模型LaMDA的发布,他们认为通过成立一家初创公司来推进这项技术会更加高效。Shazeer曾展望,未来Character.AI的机器人可以充当拥有“十亿小时经验”的教育者或心理治疗师,提供专业而深入的服务。
尽管与谷歌有过分歧,但去年谷歌仍愿意给予资金支持。媒体称,谷歌通过可转换债券的形式对Character.AI表示了支持。据两位与公司领导层有过交流的知情人士透露,这种债券将在Character.AI完成新一轮风险资本融资并找到领投投资者时转换为公司股权。
然而,Character.AI在筹集新资金方面似乎遇到了一些困难。过去一年中,公司与包括红杉资本在内的投资者进行了多次洽谈,但据两位与公司领导层有过交流的知情人士透露,公司尚未完成新一轮的风险资金募集。面对媒体的置评请求,红杉资本选择了保持沉默。目前,Character.AI的财务状况主要依赖于其现有的资金储备以及一项每月9.99美元的订阅服务所带来的稳定收入。
根据Similarweb的数据分析,Character.AI的增长速度似乎正在放缓。今年5月,其网站的月独立访客数量为1260万,较去年同期的1480万有所减少。与此同时,谷歌的AI助手Gemini(前称Bard)则展现出了强劲的增长势头,其月独立访客数量从一年前的3500万增长至5100万。
得益于谷歌的有力支持,该公司在短期内并不面临资金链断裂的风险。然而,为了进一步提升品牌吸引力并为未来可能的广告投放创造条件,Character.AI仍需不断吸引新的用户群体,尤其是那些可能对订阅服务付费的年轻用户。
目前,公司正通过推出新功能来吸引和扩大其用户基础,例如允许用户与聊天机器人进行双向对话,提供类似电话通话的互动体验。公司高层正专注于增长战略,并在探索订阅模式之外的收入来源,例如通过应用程序编程接口向开发者开放模型使用权,以创造新的盈利点。
Character.AI还在积极开发下一代大型语言模型,以进一步提升其聊天机器人的性能。据悉,公司已将Mistral的模型应用于内部项目。此外,Character.AI在用户中保持着高度的吸引力和活跃度。Reddit上有一个专门讨论Character.AI的论坛,吸引了140万会员。用户们在论坛上交流创建角色的技巧,分享如何通过角色实现个性化的幻想体验。