菲华商联总会理事长接受《环球时报》专访:菲商界盼菲中和平解决南海争议

【环球时报报道 记者 赵觉珵 胡雨薇】近来,菲律宾在南海地区的侵权挑衅行为让中菲关系出现紧张局面。菲华商联总会联合32家菲社团日前发表联合声明,呼吁珍视中菲两国世代友好关系和紧密相连的文化、血缘纽带及经贸合作,通过建设性对话寻找共同点并最终和平解决分歧,建议两国政府通过外交对话缓解日益紧张的南海局势。菲华商联总会理事长施东方在接受《环球时报》记者专访时表示,两国在争议海域的持续紧张局势已经影响了菲律宾投资者的信心,而和平解决涉海争议、保持与中国的友好关系对菲律宾发展至关重要。
祖籍福建、被称为菲律宾“牙膏大王”的施东方对《环球时报》记者说,近期的局势加剧了菲律宾商业环境的不确定性,不仅对当地和外国企业家以及公司的投资计划产生不利影响,也影响了外国游客。“任何不稳定甚至混乱的威胁都会阻碍投资和扩张,而投资和扩张对于经济增长和发展至关重要。”他说。
施东方表示,近期两国涉海争议越来越令人担忧,有可能不必要地升级为“危机”,破坏菲律宾、中国和整个亚洲地区的经济发展轨迹。“我们认为,可持续的经济增长需要我们两国之间稳定、持续、和谐的密切合作。”施东方提及菲华商联总会等33家菲社团发布的联合声明称,他们致力于菲律宾和中国的经济合作,倡导缓和涉海争议,敦促通过外交渠道和友好国家之间的建设性对话来解决问题。
作为菲知名华商,施东方此前多次呼吁重新调整和加强菲中关系,并对争议问题采取务实态度。他去年12月在接受菲律宾媒体采访时表示,沟通和建设性的战略是加强菲中关系不可或缺的。
在接受《环球时报》记者采访时,施东方也秉持一贯态度,强调和平解决涉海争议对菲律宾经济发展至关重要。“我相信绝大多数菲律宾人,特别是我们商界人士,都致力于维护和平与稳定,以确保经济不受阻碍和可持续地发展,”施东方说,中国是菲律宾几个世纪以来最大的贸易伙伴,在当地经济生活中发挥着关键作用,“作为商人,我们真诚希望政府领导人制订的外交政策可以促进菲律宾的经济和战略利益,同时与所有邻国,特别是中国建立友好关系。”