火星上的蛇形疤痕:阿伽尼佩堑沟之谜

在这张由欧洲航天局火星快车拍摄的新照片中,一个引人入胜的特征占据了中心位置:在一个巨大的火山脚下,一个黑色的、不均匀的疤痕划破了大理石地面。
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这个被称为“阿伽尼佩堑沟(Aganippe Fossa)”的疤痕是一个斑驳的,大约600公里长的特征,被称为“堑沟”:一个沟渠状的沟槽,两侧有陡峭的墙壁。
阿伽尼佩堑沟横跨火星最大的火山之一“阿尔西亚(Arsia Mons)”的下侧面。火星快车定期观察阿尔西亚山及其附近的塔尔西斯地区的同伴,那里发现了火星上的几座巨型火山。这包括太阳系最高的火山奥林匹斯山(在这张新图片的背景图中可以看到,还有阿尔西亚山)。
阿尔西亚山的直径为435公里,比周围的平原高出9公里多。作为对比,地球上最高的休眠火山,位于阿根廷和智利边境的奥霍斯-德尔萨拉多(Ojos del Salado)火山,最高高度不到7公里。
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渗透熔岩
我们仍然不确定阿伽尼佩堑沟是如何以及何时形成的,但它似乎很可能是由于塔尔西斯火山的巨大质量下的岩浆上升导致火星地壳拉伸和破裂而形成的。
在这张图中,火星快车的高分辨率立体相机(HRSC)捕捉到了两种不同的地形:所谓的丘状地形,由许多不规则形状的土丘和山谷聚集在一起,以及由平缓倾斜的悬崖和岩石碎片组成的叶状地形。
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这些地形是阿尔西亚山环状“光环”的特征,这是一个围绕火山底部的10万平方公里的圆盘,可能与古代冰川有关。有趣的是,这个光环只在火山的西北侧形成,可能是由于来自相反方向的盛行风随着时间的推移控制了冰沉降的位置。
风吹来的灰尘和沙子也塑造了这片火星的形状,在画面右侧,深色的物质沉积在浅色的地面上,形成了有趣的斑马状图案(反之亦然!)这里的表面也显示了熔岩流的证据,可以追溯到火山活跃时期。
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探索火星
自2003年以来,火星快车一直绕着这颗红色星球运行。它正在对火星表面进行成像,绘制其矿物图,确定其稀薄大气的组成和循环,探测其地壳下方,并探索各种现象如何在火星环境中相互作用。
探测器的HRSC负责拍摄这些图像,在过去的20年里,它揭示了火星不同的表面。它的图像显示了一切,从风雕刻的山脊和沟槽到巨大火山侧面的陷坑,再到陨石坑、构造断层、河道和古老的熔岩池。该任务在其生命周期中取得了巨大的成果,比以往任何时候都更全面、更准确地了解了我们的行星邻居。
“火星快车”航天器上的高分辨率立体相机(HRSC)是一个复杂的成像系统,旨在对火星进行高细节研究。HRSC于2003年由欧洲航天局(ESA)发射,捕捉火星表面的高分辨率三维图像,使科学家能够以前所未有的细节检查火星的地形和形态。该相机系统使用立体成像技术生成彩色图像和地形图,帮助研究人员分析火星的地质、组成和物理过程。HRSC在了解地球过去的水活动、火山活动和其他动态过程方面发挥了重要作用。
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