新疆科考发现有望在火星存活的苔藓

中新社乌鲁木齐7月5日电 (胡嘉琛)记者5日从中国科学院新疆生态与地理研究所获悉,该所研究团队发现,齿肋赤藓对极端环境具有极强适应力,甚至有可能在火星存活。该研究成果近日发表于学术期刊《创新》中,引起科学界关注。
齿肋赤藓是一种荒漠苔藓,其大面积集中分布在中国新疆的古尔班通古特沙漠。该植物能最大限度吸收和利用十分有限的水分,还能在条件十分恶劣的情况下进入“休眠”以保留关键养分。
在第三次新疆综合科学考察项目支持下,中国科学院新疆生态与地理研究所张道远研究员和张元明研究员团队,聚焦齿肋赤藓进行科学实验,实验数据刷新极端生命对环境的“耐受”纪录。
据中国科学院新疆生态与地理研究所博士研究生白文婉介绍,齿肋赤藓能耐受自身98%以上的细胞脱水,耐受零下196℃超低温速冻,耐受超过5000Gy伽马辐射,具有非凡的复原力。
值得注意的是,研究团队在火星模拟条件下实验发现,该苔藓能在此环境中存活并能再生出新的植株。“这些特性使其成为未来火星生态系统建设的理想候选植物。”白文婉说。
白文婉告诉记者,多国科学家对此研究成果表示赞赏,称其令人印象深刻。不少科学家还提出建议,这有助于进一步研究。
上述研究团队表示,将结合齿肋赤藓的极端环境耐受性,开展地外星球航空器搭载实验等,并解析其生理及分子基础,为它未来登陆外太空奠定理论和技术基础。(完)