最晚日落常不在夏至,为啥?

星空有约|最晚日落常不在夏至,为啥?
每年6月下旬至7月上旬,是全国大部分地区日落最晚的一段时间。以北京为例,今年日落最晚在6月21日至7月4日,时间为19时47分。不少公众难免好奇,6月21日迎来夏至节气,当日北半球白昼最长,为什么最晚日落和夏至不是同一天呢?天文科普专家介绍,这与我们采用的时间系统有关。
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“日出而作、日落而息,以真实太阳运动为依据而确定的时间叫真太阳时。在真太阳时系统中,夏至这天确实是日出最早且日落最晚。但由于真太阳时的不均匀性,为了日常生产、生活的便利,人们用一个在天赤道上以真太阳在黄道上视运动的平均速度作均匀的周年视运动的假想太阳为基准,建立了平太阳时。如此一来,每天都有均等的时长,即24小时。”中国科学院紫金山天文台历算室副研究员成灼说。
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中国科学院紫金山天文台科普主管王科超介绍,真太阳时与平太阳时之间的差值叫均时差。均时差的存在,使得真实生活中通常不会在夏至日当天出现最晚日落。由于地球绕太阳公转的轨道为椭圆,以及存在黄赤交角,均时差的数值也在一年中不断变化:真太阳时比平太阳时最多快约16分钟、最多慢约14分钟。
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仍以北京为例,今年6月21日夏至日,真太阳时比平太阳时慢1分钟55秒;7月4日,真太阳时比平太阳时慢4分钟32秒。夏至日与它之后一段日子的平太阳时日落时间比较,减去了更大的均时差,导致日落时间通常并不最晚。
需要注意的是,我国幅员辽阔,各地经纬度差异较大,因此最晚日落所在日期的时间段只是大致相同,并不会完全一致。
当然,这是对地球上绝大部分地区而言。在北极圈内,夏至日一天全域日不落,也就没有日落早晚之说了。