陈嘉庚重视中学英语教育

作为一位爱国教育事业家,陈嘉庚不仅以其卓越的商业成就闻名于世,更以其对中学英语教育的深刻理解和独到见解,成为福建乃至全国中学英语教育的开拓先锋。
陈嘉庚在南洋创办教育时提倡重视中学教育。民国初年,南洋的华侨学校普遍只停留在小学阶段,当时马来亚地区缺乏正式的华侨中学。1918年,陈嘉庚召集多位侨领,倡办新加坡南洋华侨中学,募集到资金五六十万元,并在上海聘请校长、教师,于第二年春正式开学。陈嘉庚之所以重视中学教育,是因为他意识到中学教育在人才培养中的关键作用。如果只是小学毕业的话,人们尚不具备自立的能力,“乃吾人不注重中学,是无异培养子弟至13岁止,而欲责令自立,勿论无此能力,倘非最贫苦之家,其父兄决不如是之忍也”。鉴于此,陈嘉庚认为“吾侨对培养中学生,应当极力设法提高其程度,万万不可反使之退步也”。
陈嘉庚重视中学教育的思想,在故乡闽南办教育时也得到了贯彻。他主张“多招中学生,以维闽南教育根本”。入读陈嘉庚创办的中学,中学生只要交伙食费,而住宿费、学费一律全免。另外,被席、蚊帐全部由学校资助,由此可见陈嘉庚对中学教育的重视程度。
陈嘉庚一生当中,有很长时间生活在新加坡这个中西方文化交汇且被他称之为“南洋最繁盛商埠”的地方,其思想不免受到当地西方文明的熏陶影响。英语是当时新加坡的官方语言,具有巨大的商业价值。一方面,陈嘉庚看到了英语的重要性;另一方面则感受到国内学生英语水平十分落后,这些促使其下定决心在中学推行英语教育。
闽南地区中学生的英语水平普遍低下是陈嘉庚决心在中学推行英语教育的根本原因。厦大校长林文庆博士曾用浅白英语问学生叫什么名字、来自何地,学生听不懂也不能回答。陈嘉庚感慨道:“我国中学西文程度如此,深为可叹。”因为“依部章规定高等小学,便兼读英文,若至旧制中学四年终,则英文可有六号之程度,乃以粗浅文语,竟完全不懂,可见前本省中学之简陋,可悲亦属可怜”。
当然,其时并非只有闽南地区的中学生英语水平低,其他各省的中学生也多学力不足。按当时的教育部规定,中学生毕业后的英语水平应该可以通过大学的考试,但现实是连最简单的英语问题都无法回答。陈嘉庚认为,大学考试以国文、算术、英文三学科为最重要,其不合格者多为英算二科。究其缘由,这是由于办学者之不遵守教育部规定,因陋就简造成的,而有的中学则是因为缺乏英语师资所致。
英语水平低下不仅影响大学考试,而且还影响国际交流。“留美须有英文根底,否则,如童蒙学初步,两年奚益哉。”“出洋考究,语言亦重要。”陈嘉庚因此建议“最好招一英文教员同往,互相研究,俾中西均有实益”。
英语除了有助于学业,同时也有助于实业。“教育与实业似有连带之关系,无实业则教育费从何来,无教育实业人才从何出。”当时,陈嘉庚工厂生产的胶鞋准备扩大销售门店的规模,计划在南洋、印度、非洲、墨尔本、加拿大等增设门店,需要大量的商业人才,他指出:“唯印(度)、非(洲)、(新)金山、加(拿)大诸分行非熟悉西文语(指英语)不可。”可见,陈嘉庚对于企业开拓海外市场过程中英语人才的重要性有着非常清晰的认识。
陈嘉庚也十分重视华侨学生的英语学习,强调华侨学子在中小学阶段应该打好英文基础,从而为大学学习做好准备,因为“大学教授多用英文,乃以科学书籍多由发明国著作,不得不学其名词”。
在写给集美学校校长叶渊的一封信件中,陈嘉庚提出“应重视英语教学”。他说,根据教育部规定,自高小开始学校就已经兼教英语,又经过中学四年的学习,每星期七八个小时,累计学习六七年之后,学生竟然连最简单的英语都不会。因此,希望他所创办的厦大去鼓吹提倡,提醒福建的各中学千万注意要提高中学生的英语水平。他还希望把这些意见以厦大的名义分送各省中学并在报纸上刊登,以唤醒人们对英语教育的重视。除此之外,陈嘉庚还让厦大通告各中学校长,要按照教育部章程的实际来教授学科,使中学生毕业时的英语水平达到大学入学的要求。因此,自从厦大开办以来,闽南各校的中学生努力求学,由此可以相互比较孰优孰劣,在学问上生起竞争之心,在文化上裨益极大。
陈嘉庚办教育的另一个显著特点就是“严选良师”。他认为办好学校的一个重要条件是良好的师资,可以说“没有好老师,就没有好学校”。在南洋办教育时,他说南洋华侨学校的教师在学科上最缺乏的是“数理化文史地及英文”各种。虽然马来亚有许多英语水平高的华侨,但是他们国语不晓、教法不知,因此也不合格。可见陈嘉庚在选择教师的时候,也并非简单地“英语至上”,而是提倡“学贯中西”“术业有专攻”。
陈嘉庚中西结合的生活经验赋予了他立足现实、胸怀世界的教育情怀。他博采西方文化之长,立志夯实国内教育之基,在当时很好地诠释了“洋为中用”的学习思想。在那个时代,他高瞻远瞩,重视中学英语教育,认为英文是大学考试最重要的三个科目之一,彰显了其超前的办学思想和敏锐的时代意识。
(作者单位:集美大学)