国际团队从小行星“龙宫”样本中新发现多种有机酸

据新华社报道,日本研究人员参与的国际团队在新一期英国《自然·通讯》杂志上发表论文说,他们从取自小行星“龙宫”的样本中新发现65种有机酸和19种含氮化合物,并推断这颗小行星过去曾经充满水。
日本海洋研究开发机构、美国航天局戈达德航天中心等机构的研究人员从日本“隼鸟2”号探测器采自小行星“龙宫”的样本中提取了可溶性成分,并对其进行精密的化学分析,最新鉴定出65种亲水性有机酸以及19种含氮化合物。
研究人员表示,大量有机酸的发现有望成为研究生命起源的线索。比如,这次发现的丙酮酸是氨基酸的前体,苹果酸是遗传物质核酸的前体,而柠檬酸是生命体能量代谢不可缺少的物质。
研究人员还对两个采样点有机物的轻元素(碳、氮、氢、氧、硫)丰度和稳定同位素的组成等进行综合分析,总结了水、有机物和矿物相互作用的化学演化记录,他们推断小行星“龙宫”曾经富含水。
小行星“龙宫”在地球和火星之间的轨道上运行,直径约1千米,被认为含有水和有机物,比小行星“丝川”更为原始。研究人员希望通过分析采集到的小行星样本,解答太阳系形成和生命起源的若干谜题。
编辑 张磊